西北經典系列‧城巴

[西北經典系列‧城巴]#09 962X-快不了多少的特快線

行車片段:

背景

城巴在1998年6月1日開辦962線,很快便開設多個特別班次。1999年,城巴在置樂花園開設星期一至六早上繁忙時間特別班次962S,由置樂花園開出至三聖後跟隨962線往銅鑼灣。至於下午繁忙時間服務,962P線在2000年7月增設平日下午回程服務往龍門居,配合屯門至中環的渡輪停辦。962P下午班次會先途經置樂花園,然後到三聖後跟962線往龍門居。在其他時段,置樂花園一帶居民需要步行往安定邨乘搭九巴961線來往港島區。

踏入2000年代,屯門碼頭區乘客及議員嫌962線需要一直停站至大欖,導致車程過慢,同時置樂花園一帶爭取全日過海路線。本來在2003年,城巴計劃開辦962X線,同時滿足兩區的訴求,但最終到了2004年8月23日才開辦,同時取代962P線下午回程班次。

962X線最初來往龍門居及金鐘地鐵站,金鐘總站設於紅棉路及添馬街之間的有蓋總站。屯門區走線,由龍門居總站開出後,經由龍門路、湖翠路、湖景路、海皇路、海榮路、青山公路青山灣段及屯興路,最後一站設於屯門官立中學。然後駛入屯門公路、汀九桶、長青公路、長青隧道、青葵公路、西九龍走廊及西區海底隧道前往香港島。

往金鐘方向,在港島區途經干諾道中、民吉街、夏愨道、紅棉路、金鐘道及添馬街。往屯門方向,先在紅棉路掉頭往琳賽徑及遮打道,再駛出干諾道中。

由於962X線使用962系列路線在早上繁忙時間後收車的資源行走,故最初962X線只在星期一至六早上繁忙時間後行走,尾班車在下午繁忙時間完結時開出,而星期日及公眾假期則不設服務。

雖然962X線不用途經青山公路三聖至大欖一段,但需途經置樂花園,其實行車時間和962線相比,兩邊抵銷下其實差不了多少。

重組路線,提升為每日服務

2010年代,城巴提出縮減962線服務時段,非繁忙時間由962B及962X線全面取代。不過,青山公路三聖至大欖段認為962B線需途經深井,會拉長行車時間而反對。最終到了2013年7月,屯門公路轉車站開始雙方向啟用,城巴在2013年10月重組962962B及962X線服務,一方向減少路線重疊,另一方向試圖改善962X線除下午繁忙時間往屯門外,其他班次客量偏低問題,重組詳情如下:
(1) 962線改為只在星期一至六早上繁忙時間提供雙向服務,以及星期一至五下午繁忙時間提供三班往屯門班次。
(2) 962X線提升服務,並增設假日服務。星期一至六維持早上繁忙時間後開始提供服務,假日則在清晨開出頭班車,每日服務時間至午夜。同時,962X線延長路線至銅鑼灣摩頓台,取代原有962線服務。往銅鑼灣方向,沿原線到金鐘道後經軒尼詩道、怡和街及銅鑼灣道,往屯門則途經摩頓臺、高士威道、伊榮街、怡和街、軒尼詩道、金鐘道、皇后大道中及畢打街返回原線。
(3) 加停屯門公路轉車站,轉乘優惠詳情在下文詳述。

提升服務後,962X線的客量有所改善。除了來往屯門及港島的客流外,往龍門居方向也吸引了短途客。屯門市中心近新都大廈、置樂花園及三聖一帶本來可以使用港鐵巴士K52線往湖景邨及屯門碼頭一帶乘客。K52線車費由2010年開始,多次跟隨港鐵票價可加可減機制調升車費,導致票價和962X線分段收費差距逐步收窄,而且K52線未能到達美樂花園、新屯門中心及龍門居,因此愈來愈多乘客會「見車就上」,使用962X線返回屯門碼頭區。

不過,962X線先途經置樂花園及三聖才到屯門碼頭區,導致屯門碼頭區部份乘客會使用九巴59M59X線,到達屯門公路轉車站轉乘960961線來往港島,以節省時間。不過,962X線途經屯門官立中學,而且可以直達銅鑼灣,加上在2022年1月2日前,票價比960961線為低,因此成功吸引屯門市中心一帶,前往銅鑼灣或者想「搭平車」的乘客轉投962X線。九巴為了反擊,在960961線的巴士車頭設置在港島區轉乘968線的宣傳牌,但需要轉車,加上返回屯門需要付元朗價,屯門市中心一帶的乘客當然不會使用此轉乘優惠。

城巴為了吸引乘客乘搭962X線來往港島及屯門市中心,於電子路線牌加設途經屯門市中心的顯示,乘客可以在屯門官立中學站下車,並通過新都及華都商場前往屯門市廣場。2021年7月20日,極受香港人歡迎的日本超級市場Don Don Donki於屯門市廣場開業,城巴在962X線的巴士車頭加設紙牌,指路線途經屯門市中心,並加設貌似Donki企鵝造型畫像,以及在屯門官立中學分站加設前往屯門市廣場的路線圖,以作出宣傳。同時,由於ViuTV的人氣明星組合Mirror及Error於2021年7月23日於屯門市廣場舉行活動,吸引大量歌迷由不同地區前往,故962X線的紙牌也收到宣傳之效。

設多項八達通轉乘優惠,遍佈多區

962X線開線時已跟隨962線,加設城巴西區路線轉乘,乘客可以免費轉乘西區路線如5B、10線等等,前往西至堅尼地城,東至北角。同時城巴設有962X線轉乘11線的優惠,前往渣甸山一帶可以以優惠價轉車。另外,962X線最初港島區只到金鐘,為彌補未能到達灣仔區的不足,城巴特設962X線轉乘962969線的轉乘優惠。

2005年,城巴海洋公園專線629轉為專利巴士線。在此之前,城巴在假日曾設有屯門往海洋公園班次,但車費和海洋公園門票組成套票,乘客必要購買該套票才可乘車。629線轉為專利服務後,隨即和962X線推出轉乘優惠,次程減收$5,此舉可以使962X線往海洋公園的乘客,車費上和轉乘其他南區路線如70、75和90線的車費差距收窄。

2006年7月,九巴、新巴和城巴合作在三條海底隧道推出轉乘優惠。962X線乘客在西區海底隧道往港島方向,轉乘其他非機場A線往港島其他地方,次程可減收$5。此可以方便屯門區乘客前往轉乘新巴970、970X或971線,或城巴973線往南區。

2007年,城巴投得深圳灣口岸來往屯門路線,並分拆成一般路線B3線,及特快路線B3X線,並在2007年7月1日下午6時配合口岸正式啟用而投入服務。最初B3線設有和962X線的轉乘優惠,次程減收$1.5,其後在2010年代擴展至B3X線,城巴更在B3X和962X線的車廂報站廣播互相宣傳兩線。B3X線往屯門方向,會在深圳灣公路大橋及港深西部通道宣傳962X線,乘客可在屯門官立中學站原站轉乘,避免內地入境乘客知道紅橋可以轉乘九巴960線而在紅橋落車「益對家」。而962X線往龍門居方向,會在屯門公路作出報站宣傳,乘客可以在屯門官立中學下車,步行往輕鐵市中心站轉乘B3X線。

屯門公路轉車站在2013年7月全面雙方向啟用,城巴在2013年10月進行上文所指的重組,962X線加停屯門公路轉車站,並加設以下轉乘優惠:
(1) 962B線乘客往港島方向,在置樂花園至小欖澄麗路各站上車,可以到屯門公路轉車站免費轉乘962X線往銅鑼灣,如兩線時間能配合,其實可以更快到達目的地。不過,該段乘客可以利用九巴52X5361M線以「補差價」方式轉乘960961線。雖然票價較高,但班次較多。
(2) 由於962線不再全日行走,原962線往屯門方向轉乘967、969A及969B線往天水圍的轉乘優惠改為由962B及962X線進行。
(3) 為彌補962線往龍門居方向,原有大欖至三聖一段乘搭此線往屯門碼頭區再沒有直車前往,增設962B線往置樂花園方向,由大欖至三聖上車的乘客,可免費轉乘962X線往龍門居的優惠。

2020年,新巴及城巴推出西區海底隧道反方向轉乘。962X線往港島方向乘客,可以在西區海底隧道下車,並沿天橋步行前往九龍方向分站,免費轉乘新巴970、970X及971線,或城巴973線往佐敦及尖沙咀,相反方向則兩程車合共收取962X線全程車費。不過,屯門區乘客可以乘搭52X59X線直接前往旺角,或「補差價」轉乘63X260X線往油麻地、佐敦及尖沙咀,總車費比962X線低,而且路線更直接,屯門市中心一帶更可前往華都花園直接乘搭相關路線。因此,此轉乘優惠的成效傳疑。

用車演變史

962X線用車主要跟隨962線,最初長期以12米版本富豪奧林比安型(4XX-6XX)及丹尼士三叉戟型(2200-2310)。

直至2007年,城巴開始購買ADL Enviro 500型(8100-8319),首十輛為安裝行李架版本,主要行走深西快線B3B3X線,但有時會支援962X線。2011年,城巴購買更多盟五期版本的同款車,部份被編配到屯門車廠,962X線開始多出現此款車。

2013年起,城巴改為購買12米版本ADL Enviro 500型(8320-8506),962X線開始多此款車出現。962X線為運輸署最早前批准行走12.8米版本巴士,並在2015年開始購入更多版本的12.8米同款車(6300-6497),加上政府在2016年在銅鑼灣怡和街實施低排放區,途經該處的專營巴士必須為歐盟四期或以上排放標準,並在2020年收緊至歐盟五期,現時962X線主要使用12米及12.8米版本的ADL Enviro 500型,下午繁忙時間會有來北大嶼山的路線支援,故有可能使用城巴機場快線用車而提供「升級服務」。

馬拉松及社會事件,導致多次改道

踏入2000年代,渣打馬拉松會使用汀九橋至西區海底隧道往港島方向道路作為賽道,期間962X線往銅鑼灣需改行荃灣路、葵涌道、西九龍走廊及紅磡海底隧道,往屯門方向則不受影響。

2014年,香港爆發「雨傘革命」,金鐘及銅鑼灣多處在2014年9月被堵塞。最初962X線在港島只設西消防街一站,之後掉頭返回皇后街返回屯門,及後改為在中環掉頭,並安排個別班次由銅鑼灣開出,但改經紅磡海底隧道。2014年10月後期,金鐘道重開,怡和街只有東行方向仍被堵塞,因此962X線往銅鑼灣改為經林士街經德輔道中往金鐘,再沿軍器廠街天橋及告士打道往維多利亞公園,最後上天橋往摩頓台。最終在2014年12月,金鐘一帶因法庭命令而被清場,而銅鑼灣由政府主動清場,962X線才全面回復正常。

2019年,香港多次爆發反修訂「逃犯條例」的社會運動,港島及屯門市中心一帶多次被堵塞及破壞,導致962X線多次需要突然縮短路線、改經紅磡海底隧道,甚至全線停駛。

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