西北經典系列‧龍運

[西北經典系列‧龍運]#07 E34-元天的機場始祖

背景

1997年,政府因應青嶼幹線通車及機場於1998年7月6日搬遷至赤鱲角而招標巴士路線。根據「新機場運輸研究」文件中,報告建議在新界地區開設三條「多用途」路線,即除服務東涌新市鎮外,同時扮演機場巴士的角色,並以機場為總站,其中一條最初建議由元朗開出。最終,來往新界及北大嶼山的路線由同屬九巴集團的龍運巴士投得經營權,元朗區路線改為由天水圍市中心開出,同時服務天水圍及元朗大馬路,路線為E34,於1998年6月22日配合機場(地面運輸中心)總站啟用同時開辦。

路線開辦,首年多次改路

E34線於1998年6月22日開辦,於天水圍途經天水圍南,再途經朗天路前往元朗大馬路直至新元朗中心後途經大欖隧道、汀九橋、青嶼幹線前往東涌新市鎮,來回程途經裕東苑,回程途經富東邨,最後駛往機場後勤區後駛往機場客運大樓。

機場段於路線開辦首年曾多次更改行車路線,最終途經赤鱲角南路、駿運路、航膳西路、觀景路後駛往機場路到客運大樓。另外,此路線往機場方向,最初於客運大樓段途經暢達路,即客運中心的地面層。不過,當時位於離境大堂層的暢航路段,最初只有A線會駛經,E線及S線全部途經下層的暢達路,導致上層車流不多,但下層車流太多。因此,運輸署及機管局見到此情況後,向巴士公司商討把更多路線途經暢航路。最終龍運巴士同意,把三條沒有A線服務地區的E線改經離境大堂,當中包括E34線(另外兩條則為屯門區的E33線,以及大埔區的E41線),最終在1998年7月18日實行。不過,當二號客運大樓於2007年啟用後,E33、E34及E41線並沒有跟隨A線駛往新離境大堂分站。

天水圍段也多次更改路線,首先是在1998年8月10日起加經天葵路,主要服務嘉湖北一帶,該區有不少於機場上班的居民,故此舉對他們而言是有很大的得益,並於2009年6月14日加經天華邨,同時更改天頌苑的車站位置。

另外,E34線最初雖途經大欖隧道,但不停其轉車站,直至1998年12月28日才加停。不過,雖然龍運巴士和九巴同屬同一集團,但兩者以不同公司為由,一直沒有為E34線推出大欖隧道轉車站的轉乘優惠。

多項跨公司轉乘優惠,更涉及鐵路公司

E34線開辦以來,除了龍運巴士的青嶼幹線轉乘計劃外,還曾與九巴、城巴及新大嶼山巴士,甚至與九廣鐵路合作提供轉乘優惠。

先說青嶼幹線的轉乘優惠,E34線往機場方向,可以於青馬收費廣場站轉乘E31線往逸東邨,並於2005年12月,亞洲國際博覽館投入運作時,設有免費轉乘E32及E41線前往該處的優惠。另外,乘搭A31、A33、A41、A41P或A43線往機場方向的乘客,可在青馬收費廣場免費轉乘E34線前往東涌新市鎮及機場後勤區,相反方向亦然。

除上述轉乘優惠外,龍運巴士於2005年8月16日,配合迪士尼樂園專線投入服務,增設E34線互相轉乘R8線的優惠。乘客於青馬收費廣場轉車,次程可獲$1的轉乘優惠。R8線為龍運巴士及城巴聯營線,此優惠同時適用於城巴班次。

除青嶼幹線的轉乘優惠外,E34線於2000年12月和九廣鐵路合作提供首組,亦是至今暫時唯一一次,九鐵巴士和專營巴士路線之間的轉乘優惠。當時九鐵配合天水圍北發展,開辦659線來往天水圍北至天水圍市中心,當時九廣鐵路和九巴、龍運巴士和城巴合作,推出次程$1.5的轉乘折扣優惠,當中包括九巴269C線、龍運巴士E34線,以及城巴969、969A及969P線。如由E34線轉乘659線者,首程必須於青馬收費廣場或之前分站上車,才能享用此轉乘優惠。最終此轉乘優惠於2004年1月18日,九鐵配合輕鐵天水圍北支線通車而取消659線而停止。不過,天水圍北來往機場的問題並沒有同時解決,在2005年7月25日開設早上特別路線E34S,途經天水圍北,以及2014年12月6日把E34線分拆,新的E34A線途經天水圍北才解決。

另外,E34線於東涌新市鎮設有多項轉乘城巴及新大嶼山巴士的轉乘優惠,方便乘客前往東涌其他地區如映灣園及逸東邨,以及飛機維修區,當中包括城巴E21A及S52線,以及嶼巴37、38及38P線,同時還提供龍運巴士S64線之間的轉乘優惠。此優惠可在次程減收$1,而E21A線則為$0.5。此組轉乘優惠於2014年12月6日,E34線分拆路線時轉往E34A及E34B線上繼續推行。

另外,九鐵落馬州支線於2007年8月16日通車,同時福田口岸投入運作,九巴投得來往元朗及落馬州站的B1線。九巴不但提供和元朗區路線(968線除外)轉乘優惠,同時提供E34線之間的轉乘優惠,經多次調整票價後,優惠金額為次程減收$4。此優惠於其後的E34A及E34B線亦適用。

增設逸東特別班次

2007年,運輸署建議E34線增設逸東邨開出的特別班次,方便該區居民前往元朗及天水圍上學或上班。最終在2007年9月29日增設星期一至六早上兩班特別班次,由逸東邨開出,到東涌市中心後跟回原線行走往天水圍,此安排直至2004年12月6日繼續維持,但更改路線編號為第二代E34P。

陸續「元天分家」

其實,在機場上班的工作人口中,有不少是居於天水圍及元朗,同時還要服務乘搭飛機的乘客,故E34線客量一直十分高。E34線一直以來同時服務兩地乘客,在繁忙時間會很容易出現天水圍已告客滿,元朗大馬路未能上車的情況。因此,龍運巴士最初提供數班由元朗開出的特別班次,分別由元朗(西)及水邊圍村開出。另外,龍運巴士於2000年4月25日開辦第一代E34P線,路線和E34的分別,就是E34P不經元朗市,每日開出四班車。

到了2010年5月1日,E34線開始每日早上分拆路線,由頭班車起至早上8時20分(假日為8時08分),分為由天水圍市中心及元朗(媽橫路)往機場,前者不經元朗市,後者則為短途班次,進一步分流早上繁忙時間前往機場上班的人流,同時取消第一代E34P線。

最終,運輸署在2013-2014年度巴士路線發展計劃中作出建議,E34線全日分拆成為兩條路線,分別只服務天水圍及元朗。最終在2014年的「元朗區區域性路線重組」計劃中,於2014年12月6日正式實行,天水圍段為E34A線,同時加經天水圍北,元朗段則為E34B線,由元朗(媽橫路)開出,往元朗方向不再途經元朗公園段。

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