西北經典系列‧城巴

[西北經典系列‧城巴]#10 967-跨公司轉乘後的代替品

行車片段:

背景

天水圍北多個屋苑在2000年開始入伙。不過,在天水圍北居民遷入初期,只有九鐵巴士服務該區。九鐵在2000年11月開辦659接駁巴士線,方便天水圍北居民轉乘輕鐵。在659線開辦後不足一個月,九廣鐵路和九巴、龍運巴士及城巴合作推行全港首個跨專營巴士公司及九鐵巴士的八達通轉乘優惠。天水圍北居民前往港島,乘搭659線到達天水圍市中心總站,轉乘城巴969、969A或969P線,次程可享有$1.5的轉乘優惠。

其實,運輸署早在1999年就天水圍北新路線進行招標,最終由九巴投得,新路線在2001年陸續投入服務,當中包括265M269M線往荃灣及葵涌,乘客可以乘搭此兩條路線,到大欖隧道轉車站以優惠價轉乘968線前往港島。

不過,不論是968線還是969線,本身已經分別要應付元朗大馬路及天水圍南的客源,根本難以處理天水圍北的乘客,尤其是繁忙時間。因此,運輸署在2002年招標一條來往天水圍北至港島的路線967,最終由城巴中標,並在2002年8月26日投入服務,最初只在星期一至六繁忙時間提供服務,上午提供往中環碼頭,及星期一至五下午,和星期六中午提供往天水圍北的服務。

967線在開線後一年多,在2003年10月27日提升為每日全日服務,港島區總站改為金鐘地鐵站。此安排可以取代輕鐵天水圍新支線在2003年12月通車,九鐵在2004年1月取消659巴士線,同時停止與城巴969線的轉乘優惠。

路線演變史

967線在2003年提升為全日服務時,天水圍北總站設於天恩邨。不過,當時天恩邨永久總站仍未啟用,路線總站臨時設於天瑞路,輕鐵天富站旁。直至2005年10月1日,天恩邨總站正式啟用,967線連同九巴264M線遷入現時的室內總站。

雖然967線主要服務天水圍北,但當時嘉湖北選區的議員,經常要求天水圍的巴士路線途經嘉湖北,使到連同967線在內的多條天水圍北路線最終屈服於該議員,同時服務嘉湖北,但同時該區已有其他路線服務他們。此舉方便了他們,卻浪費了天水圍北乘客的時間。969線本身為了途經嘉湖北,而且做到和967同一方向同時可以乘搭兩條路線,使到969線需要在天水圍市中心「自轉一周」。不過,該議員在2019年區議會選舉中落敗,期望日後不再有同樣情況發生。

967線自從改以天恩邨室內總站為起點後,天水圍段途經天瑞路(往天頌)、天華路、天葵路(往天逸)、天秀路、天瑞路(往天恆)、濕地公園路、天葵路(往嘉湖北)、天龍路、天城路、天祥路及天慈路,然後駛往朗天路、元朗公路、青朗公路及大欖隧道、汀九橋、長青公路、長青隧道、青葵公路、西九龍公路及西區海底隧道。路線在早上9時前會直接由濕地公園路直往天慈路,不途經嘉湖北。

港島區路線方面,往港島方向途經干諾道中、民吉街、夏愨道、紅棉路、金鐘道及添馬街。往天水圍方向,在金鐘開出後,先在紅棉路掉頭、再經琳寶徑及遮打道轉出干諾道中,再經租庇利街轉入德輔道中,最後經摩利臣街返回干諾道中及西區海底隧道。2016年7月,往金鐘方向加停西消防街站,但因道路問題,巴士停靠該站後需轉入西消防街繞圈後才能返回干諾道中。

設多項八達通轉乘優惠,遍佈全港多區

和其他屯門及天水圍往港島的城巴路線一樣,967線在開線時設有城巴西區路線如5、5B及10線的八達通轉乘優惠,讓967線的乘客可以免費轉車往西至堅尼地城,東至北角。另外,由於967線只到達金鐘,為彌補不能到達灣仔區的不足,乘客除了可以轉乘上述西區路線外,城巴還加設969線的免費轉乘優惠,乘客也可以轉乘962962B、962P、962S或962X線前往銅鑼灣。

另外,城巴海洋公園專線629在2005年5月改為專營服務。在此之前,城巴在星期日及公眾假期設有特別班次,由天水圍及屯門開出前往海洋公園,乘客乘車時必須同時繳付車費及海洋公園門票費用。此特別安排在2005年5月取消,並加設屯門及天水圍的過海路線如967線轉乘629線的優惠,次程可減收$5。此舉可以收窄967線的乘客轉乘其他南區路線如70、75或90線前往海洋公園的車費差距,亦可省卻70線要到香港仔隧道下車並步行前往的時間。

2006年7月,九巴、新巴及城巴合作在三條海底隧道推出轉乘優惠。967線往金鐘的乘客,在西區海底隧道收費廣場下車,並轉乘其他非機場A線的西隧路線,次程可減收$5。此舉最能方便轉乘新巴970、970X或971線,或城巴973線往南區的乘客。

2020年,新巴及城巴推出西區海底隧道反方向轉乘優惠。乘搭967線往金鐘的乘客,在西區海底隧道收費廣場往港島分站下車,再沿天橋步行往對面往九龍方向分站,轉乘新巴970、970X或971線,或城巴973線往九龍方向,次程可免費乘車。而相反方向,兩程車合共收取967線全程車費。不過,天水圍北已有大欖隧道轉乘優惠,乘客可以乘搭269B線前往佐敦及尖沙咀,而往旺角及油麻地則可利用69X線或265B線前往旺角及油麻地,車費較低之餘,而且可更直接到目的地。因此,新巴及城巴的此組轉乘優惠的成效成疑。

用車演變史

由於967線是運輸署在2002年供專營巴士公司招標的路線,故標書規定此路線必須使用特低地台巴士行走。因此,967線主要使用市區版的丹尼士三叉戟型(2262-2301)行走。購自新巴的歐盟三期的同款車(2302-2310)亦在2004年投入服務時,間中在967線行走。在轉為全日服務初時,MAN NL262型(1501-1580)亦曾經行走967線非繁忙時間班次。

雖然967線需以特低地台巴士行走,但城巴最初的特低地台巴士數目過少,因此967線在2003年轉為全日服務後,12米版本的富豪奧林比安型(4XX-6XX)出現比例愈來愈高。

城巴在2007年開始購買ADL Enviro 500型(8100-8319),歐盟五期版本在2011年開始投入服務,並把部份此型號巴士編配到屯門車廠,使967線開始使用此型號巴士。

到了2013年,城巴開始購買ADL Enviro 500 MMC型(12米8320-8506,12.8米版6300-6497),967線的特低地台巴士再次在2016年回復100%。現時967線已獲運輸署批准行走12.8米巴士,故現時967線部份用車會使用12.8米巴士行走。

COVID-19在2020年在香港肆虐,學校停課,部份公務員及私人公司安排員工在家工作。此舉導致967線客量偏低,城巴為節省大欖隧道及西區海底隧道的昂貴隧道費,曾安排長版本單層青年JNP6120GR型(1830-1845)行走部份班次。

馬拉松及社會事件,路線多次改道

踏入2000年代,渣打馬拉松會使用汀九橋至西區海底隧道往港島方向作為跑道。賽事期間,967線往金鐘方向需在離開大欖隧道後,改經屯門公路、荃灣路、葵涌道、西九龍走廊及紅磡海底隧道。往天水圍的路線則不受影響。

另外,踏入2010年代,天水圍曾舉行多項運動賽事,導致濕地公園路需要封閉。期間967線或需要使用天恆邨巴士總站掉頭,改經天瑞路另一邊繼續行走。

2014年,香港爆發「雨傘革命」,金鐘夏愨道及金鐘道一度被示威者佔據。967線最初在港島只設西消防街一站,然後掉頭返回皇后街方站返回天水圍。其後改為以中環及總站,在干諾道中近交易廣場外掉頭返回天水圍。此安排直至2014年12月,金鐘被清場時才回復正常。

2019年,香港爆發反修訂「逃犯條例」,港島區及天水圍多處被示威者破壞及堵塞路面,導致967線需多次改道,甚至全線停駛。

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