西北經典系列

[西北經典系列‧九鐵/港鐵]#17 K74-天水圍最後熱狗線

之前我們曾介紹過九鐵/港鐵其中三條來往天水圍和元朗的巴士路線,有興趣者可按以下連結觀看:
A70
按此

A74/K73
按此

K73P
按此

今次就是最後一篇介紹九鐵/港鐵來往天水圍和元朗的路線-K74

背景

在本系列的第10集曾介紹過九鐵在2004年8月曾開辦過天水圍區內路線K71。由於當時K71線的客量一直極低,用車更由當時最新的丹尼士三叉戟型巴士(601-622)轉為單層巴士,後期更派出都城嘉慕型非空調巴士行走。最後,九鐵原本只經營K71線40日,但最終在不足40日,在2004年9月尾就取消了,但同時利用K71線的資源開辦K74線,最初循環來往天瑞至元朗(西),在星期一至六的上下午繁忙時間行走,以輔助輕鐵761/761P線和K73線。

最初路線走線如下:
天瑞巴士總站>天瑞路>天湖路>天城路>天福路>朗天路>朗屏路>鳳池路>安寧路>媽廟路>青山公路元朗段>元朗廣場>擊壤路>安寧路>大橋路>安樂路>宏樂街>福喜街>朗屏路/朗屏巴士總站>朗天路>天福路>天城路>天湖路>天瑞路>天瑞巴士總站

設熱狗服務,為天水圍最後熱狗路線

正當九巴所有途經或以天水圍為總站的路線在2002年8月轉為空全調巴士行走,而城巴的嘉湖山莊邨巴和967/969系列一開辦就以全空調巴士行走,九鐵在2004年4月,A70線仍有提供服務時有熱狗(非空調巴士)行走,之後熱狗一度在天水圍絕跡。不過上文提到K71線後期以熱狗行走,而K74線開線時部份資源來自K71線,故K74在營運初期以非空調巴士和空調巴士混合行走,亦設有熱狗收費。因此,K74線是天水圍,以至九鐵巴士最後一條開辦時設有熱狗的路線。

在開辦首數月,由於車源問題,空調巴士早已編配在其他路線行走,因此多以都城嘉慕型非空調巴士行走,鮮有空調巴士。不過,此局面很快就被打破。當時都城嘉慕型巴士開始進入退役期,到了2005年更陸續大規模退役,而此款車型是九鐵車隊中唯一一款熱狗,因此K74線的熱狗比例在2005年開始陸逐減少。同時,九鐵為取代都城嘉慕型巴士,以及擴充車隊,在2004年尾至2005年9月分數次向新巴購入二手丹尼士三叉戟型巴士(701-753)。隨著購自新巴的丹尼士三叉戟型巴士陸續投入服務,九鐵空調巴士資源變得充足,因此K74線的空調巴士比例陸續增加,車型不固定,單層和雙層巴士都會行走此路線。

到了2005年7月,九鐵都城嘉慕型巴士只餘下兩輛仍在西鐵部服役,同時九鐵把仍是冷熱混合行走的K51線和K66線提升至全空調巴士行走,因此九鐵把該兩輛熱狗轉為服務K74線。2005年7月中,西鐵部熱狗只餘下134一輛,此車如能出車就只會行走K74線,成為該線唯一一輛熱狗用車。不過,九鐵在2005年8月把134調往東鐵部,西鐵部再也沒有熱狗,K74線亦已全線空調巴士行走,但九鐵官方在2005年10月才正式把K74線提升至全空調巴士行走,當時所有九鐵熱狗已退役,同時天水圍再次全冷了。

延長至元朗東,及度過兩鐵合併

2006年10月,輕鐵天水圍線進行重組,除了取消761線,並把761P線提升為每日全日服務外,K74線亦在元朗擴展服務範圍。原本九鐵建議在天水圍更改路線,不經天湖路,改經天華路和天葵路,但最終沒有實行,天水圍區路線不變。

至於元朗區,九鐵原本計劃此路線會延長至博愛醫院,並以該處作為循環點,此舉是九鐵巴士首次在元朗(東)以北的輕鐵專區範圍外提供服務。不過,九鐵最終的走線卻沒有延長至博愛醫院,改以元朗(東)作循環點,來回程途經青山公路元朗段,並改為來回程均途經朗屏邨巴士總站,並加設K73線之間的轉乘優惠,只收取一程車費。

2007年12月,九廣鐵路公司和地鐵公司合併成香港港鐵有限公司(港鐵),原九鐵巴士亦改為港鐵巴士,K74亦隨即轉為港鐵巴士營運。港鐵營運初期用車不變,所有車型亦會在此路線行走,包括2008年港鐵購入Enviro 200型單層巴士(901-911)取代三菱MK117J型單層巴士(301-311),2012年購入Enviro 400(140-148)和Enviro 500(825-833)型雙層巴士取代富豪B10M(401-415)和丹尼士飛鏢型(501-503)單層巴士,以及2013至2017年購入Enviro 500 MMC(504-545)和富豪B9TL(319-386)型雙層巴士,取代丹尼士三叉戟型巴士(601-622, 701-753)亦會行走此路線。另外,港鐵在2010年代因應東鐵部車隊過剩,調入3輛Enviro 500型12米雙層巴士(801-803),亦會間中行走K74線。

精選圖

最終在輕鐵專區外營運

位於元朗凹頭的朗善邨在2017年2月入伙,是租住屋邨,提供約3,800個單位。港鐵終在2017年4月配合朗善邨入伙而作出以下改動:
(1) 早上頭班車提早15分鐘開出,開6時15分
(2) 延長至凹頭,在朗日路的元朗站分站(九巴名為形點II)開出後,繼續途經青山公路元朗段到東成里分站,再經凹頭掉頭返回天瑞,並加設東華三院馬振玉紀念中學站,朗善居民可以在此上落車,此舉也方便來往博愛醫院,以及馬振玉中學的學生出入。
(3) 往天瑞方向不再經元朗大馬路,馬振玉中學後直接駛入安樂路到達大橋村/朗屏站分站,使行車時間不會大幅延長。

此舉港鐵巴士終於有路線超越輕鐵元朗總站,在輕鐵專區以外營運巴士服務。

專線小巴停運,提升K74線取代

來往天水圍及元朗,原本有專線小巴77系列取代。不過,營辦商指路線因皇崗口岸暫停營運,加上天水圍來往元朗,有不同的九巴及港鐵巴士路線競爭,造成其小巴路線長期虧蝕,亦難以找尋可以轉虧為盈的辦法,故向運輸署申請停止服務。運輸署接納小巴營辦商申請,於2022年3月6日開始停止營辦77系列小巴路線,同時提升K74路線服務,改動重點以下:

(1) 每天提供服務,並提升至全日服務。星期一至六早上6時至下午7時,原有服務時段,上午6時至9時,以及下午3時至7時為每20分鐘一班車,新服務時段(即上午9時至下午3時)則為60分鐘一班車。假日為上午9時至下午5時,每30至60分鐘開出一班車。
(2) 天水圍段延長至天水圍市中心,來回程繞經天瑞總站,並加經天恩路至天榮路,中途加經天頌苑及翠湖居。元朗段則在往凹頭方向,加經小商路並於博愛醫院設分站。

此改動,使港鐵巴士路線非S字尾的路線中,只剩下屯門區的K58線只於星期一至六的上下午繁忙時間提供服務,其他則為全日服務。