西北經典系列‧城巴

[西北經典系列‧城巴]#03 B3X-最旺場的深圳灣口岸線

行車片段(往深圳灣口岸)

往屯門市中心

背景

上一集我們提及過城巴投得來往屯門碼頭至深圳灣口岸的B3線。在2007年7月1日,深圳灣口岸通關時,除了B3線外,城巴還加設特別班次B3X線,來往屯門市中心(實際上車站位於屯門公園近輕鐵市中心站)至深圳灣口岸,中途不停站。城巴宣傳B3X線為特快線,在站牌及路線圖上更標明15分鐘可以到達深圳灣口岸,吸引乘客乘搭。

不過,中途不停站引致沿途的居民和議員不滿,一直要求城巴把B3X在不更改行車路線的情況下在沿途加設分站。最終城巴在2008年8月加設分站,往深圳灣口岸方向,在新墟街市和紅橋加設分站,而往屯門市中心方向在紅橋和屯門官立中學加設分站。由於B3X線往屯門會停靠屯門官立中學,而該站有同公司的962X線往港島,城巴在B3X巴士報站特別宣傳可以轉乘962X線往港島,尤其是962X線在2013年10月延長至銅鑼灣並提升至每日提供服務,城巴為免乘客在紅橋下車轉乘九巴960線過海,會在沿途報站作出提示,提示乘客可以轉乘962X線。此路線走線至今仍然維持。

自由行旅客湧到屯門,產生社會問題

其實在2007年,深圳灣口岸正式通關時,深圳居民已經可以透過「自由行」計劃來港。到了2009年,深圳居民可以申請「一簽多行」,獲得簽證後可以一年內無限次來港。同時,屯門市中心一帶商場,例如屯門市廣場,為吸引內地遊客在商場消費,為他們提供購物滿指定金額送B3X線車票的優惠。不過,當年遊客不算太多,屯門區的「水貨客」也未見嚴重。

不過,到了2010年代,深圳居民來港購買日用品及奢侈品人數愈來愈多,加上「水貨客」問題愈來愈嚴重。屯門市廣場和屯門時代廣場,以及新墟一帶的街舖為迎合內地人需求,開設了很多藥房、化妝品店和貴重品店等等,使商場內變得十分擠迫。此情況在農曆新年前最為嚴重,在聖誕過後至年廿八左右,逄星期六和星期日在屯門市中心購買年貨的內地人可說是十分恐怖。到了2015年,周末和假日下午等候B3X線返回深圳灣口岸的乘客數量極多,高峰時可以排到杯渡路再轉彎接近屯門西鐵站對面位置。因此,城巴必須在港島區抽調大量巴士到屯門支援B3X線,同時在屯門市中心總站開出多於一輛巴士上客,並把排隊乘客分開為有行李和沒有行李的隊伍。同時,有不法的士看準乘客等候B3X線的時間長,會以「泥鯭的」形式在B3X總站前面兜客,以五人拼車形式接載乘客往深圳灣口岸。「泥鯭的」收費最初每位$20,之後加至每人$30。事實上,該處是的士落客區,只准的士落客並且需要即時離開。因此,此事曾有新聞媒體報導,其後警員會在B3X線車站附近進行看守,指令無載客的士不准在該處停車,而有載客的會命令的士司機落客後必須即時離開。

事件導致屯門區曾爆發示威活動,巴士站附近的站牌和汽水機被噴上反走私貨的字句。最終城巴在2015年2月停止向商場發售B3X線的預售車票,而屯門市廣場等商場送B3X線車票活動也在年內取消。

不過,示威衝突並未因而停止。2015年2至3月期間,網上發起多次光復不同地區的活動,當中有兩次是在屯門區進行。第一次是2015年2月,示威者到屯門市廣場等商場示威,抗議水貨客嚴重影響屯門區居民生活。在同年3月,第二次光復屯門示威中,有示威者更在屯門市中心的B3X總站阻礙巴士開出。最終,「一簽多行」政府在2015年4月由中央人民政府改為「一周一行」。

反修例行動,導致巴士被破壞

2019年6月開始,政府的「逃犯條例修訂」遭到市區反對。雖然政府在市民兩次和平遊行集會後宣佈暫緩修例工作,但示威者的訴求是「撤回」而非「暫緩」。因此,社會運動一觸即發,多區不停爆發破壞行動和三罷行動。屯門區的示威現場主要是在屯門鄉事會路的市中心一帶,故B3X線須臨時在示威期間改以港鐵兆康站(北),即港鐵巴士K58線的分站為終點站,甚至需要全線暫停服務。

2019年11月11日的一星期,示威人士爆發18區大三罷行動。該星期幾乎每日均有破壞行動。其中在2019年11月12日凌晨,一輛停泊在B3X總站的Enviro 500 MMC型12.8米巴士(6448)被示威者縱火,全車被焚燬,並在該車殘骸上被塗鴉。最後6448在2020年4月被除牌,該車只有一年車齡,為全港首輛退役的歐盟六期和12.8米的巴士。

用車演變史

政府要求行走邊境口岸路線的巴士需加裝行李架和報站系統。初時城巴未能趕及有新車投入服務,因此先把購自新巴的丹尼士三叉戟型(2302-2310)加裝行李架,最初安裝的報站系統為和當年九巴同款的上海凱倫型手動報站系統。巴士在B3X線開辦後隨即變成B3X線主力用車。

由於只得九輛二手丹尼士三叉戟型巴士不足以應付B3和B3X線的需要,因此城巴最初在專利二部臨時抽調三輛原城巴機場快線的後備丹尼士三叉戟型(2109-2111)行走兩條路線,直至新車投入服務。

2007年,新巴和城巴向ADL購買28輛Enviro 500型歐盟四期排放標準巴士,其中城巴佔十輛(8100-8109),並配行李架和自動GPS報站系統。此款車型投入服務後,隨即成為B3和B3X線的新力軍,同時把原屬城巴機場快線的巴士調回機場服務。而2302-2310則繼續在B3和B3X線主力行走,但會間中調往西隧路線如962線等等。由於新車大多行走深圳灣口岸,很多藥品和奶粉廣告商會租用此款車的車身,作全車身廣告之用。同時,屯門市中心各大商場如屯門市廣場、屯門時代廣場和2013年開幕的VCity均有在此款車落廣告。

由於B3X線需求大,近年除假日會有自由行旅客到屯門購物外,還有一班跨境學童到屯門的中小學上課。因此,城巴間中會派出原屬屯門廠的富豪奧林比安型(636-699)行走,通常是以支援車方式行走。

到了2010年代,由於上文提及過的原因,使B3X線在周末和假日,以及農曆新年前經常要抽調其他區域的巴士到屯門行走B3X線,因此支援用車開始多元化。配都普車身的市區版丹尼士三叉戟(2262-2301)開始變得經常以支援車形式行走B3X線。後期更在兩輛原城巴機場快線的丹尼士三叉戟巴士(2115,2116)調離機場時,用作B3X線主要用車。

除抽調丹尼士三叉戟型外,B3X在2010年代開始愈來愈多原行走市區的Enviro 500型(8110後)行走B3X線,平日數量或許不多,但到了周末會變得多。

另有「水塘豪」之稱,當年主要行走西區流水線的富豪奧林比安型(511-535),其特點是下層有較大的企位空間,可以接載更多乘客。城巴亦曾利用此款巴士的高載客量特點,在需要時臨時調往屯門行走B3X線,作盡快清客之用。

城巴的Enviro 500 MMC型12米版本在2013至2015年陸續投入服務。最初的批次全作市區線用途,因此只是間中以支援方式行走B3X線。不過,2015年有16輛此型號巴士(8491-8506)安裝行李架,並接替舊款巴士,作為深圳灣口岸路線主力用車,故B3X開始以Enviro 500 MMC型行走。由於是深圳灣口岸線主要用車,這批巴士大多被商場和日用品品牌租用作為車身廣告之用。

城巴首輛12.8米Enviro 500 MMC型(6300)在2014年開始投入服務,並有申請為B3X線使用12.8米巴士,最終獲運輸署批准。因此,量產型12.8米巴士(6301開始)在2015年12月起陸續出牌並投入服務,並在2018年10月出牌的部份歐盟六期版本安裝行李架。此款巴士隨即以高載客量特點,陸續提升B3X線的12.8米巴士比例。

疫情肆虐,客量大幅下滑

2020年1月,香港確診首宗COVID-19個案,並在隨後有多宗新個案。香港政府宣佈由2020年2月8日起,所有由中國內地入境來港人士,均必須在入境時申報住址或入住酒店,並在入境後兩小時內回到申報地址進行家居檢疫14天。因此,經由深圳灣口岸來港的人數大幅減少。城巴在深圳灣口岸只保留B3X線繼續服務,但班次減至每30至35分鐘一班,並只在有行李架的12米Enviro 500 MMC型(8491-8506)中指定行走B3X線的用車,但後期已間中有12.8米的同款巴士行走。另外,深圳灣口岸暫時不設站長,車務安排全在屯門進行。深圳灣口岸在2020年4月暫時改為客運只由早上10時至晚上8時開放,B3X線亦因此臨時縮短服務時間。除口岸開放時間已延長至晚上10時,路線尾班車相應作出延遲外,其他安排直至此文發出時仍然維持。