西北經典系列‧九巴

[西北經典系列‧九巴]#31 268C-元朗觀塘分拆下的產物

行車片段:

背景

自大欖隧道在1998年5月通車後,九巴更改269C線走線,並提升為每日全日服務。最初269C線由天水圍開出,途經元朗才到大欖隧道前往觀塘,不但使天水圍居民的乘車時間過長,而且在繁忙時間,巴士在天水圍及元朗大馬路已經要應付大量乘客,根本不足以應付大欖隧道轉車站的乘客,使該站的乘客大失預算。九巴在2004年2月23日,分兩階段把269C線一分為二,並在同年8月全面「元天分家」。

第一階段: 繁忙時間服務

第一階段分拆路線在2004年2月23日開始實施。268C及269C線分別服務元朗及天水圍的乘客,最初只在星期一至六繁忙時間行走。268C線元朗區總站設於朗屏西鐵站,並途經朗屏邨及水邊圍村,並取代原有的269C線上午繁忙時間由朗屏邨開出的特別班次。至於兩線的非服務時段,則由臨時路線69C線行走,走線跟隨原269C線,同時服務天水圍及元朗。

第二階段: 全日分拆,正式「元天分家」

第二階段分拆則在2004年8月15日實施。268C及269C線提升至每日全日行走,並取消臨時路線69C線,正式全面「元天分家」。

到了2000年代,觀塘工業區開始變為工商混合,特別是近開源道及觀塘碼頭一帶,因此工商業的人,包括在該區上班的人士增加。另外,觀塘apm商場在2005年開幕,在假日可以吸引到該處購物消閒的乘客。因此,268C線的客量一直處於高水平。到了2013年,九巴更配合元朗南的客流量,在早上繁忙時間增設由元朗公園開出的特別班次。九巴另一宣傳方法,就是在電子路線牌顯示「九龍東特快」字眼,使乘客知道268C線可以很快由元朗到九龍東。

設多區轉乘優惠及分段收費,覆蓋全港多個地區

268C線途經大欖隧道,與同站的九巴路線有進行八達通轉乘優惠。往觀塘方向,乘客乘搭其他九巴路線到大欖隧道轉車站,可以以優惠價轉乘268C線往觀塘,如第一程車費高於268C線的,轉車時可以免費轉乘。往元朗方向,乘客可以在大欖隧道轉車站或以後的分站免費轉乘其他九巴路線往錦田、元朗及天水圍,或以優惠價轉乘279X線往北區。因此,大欖隧道的轉乘優惠遍佈北至上水及粉嶺,南至中環及灣仔區。

另外,九巴在九龍東設有268C線與多條路線的轉乘優惠,乘客可以使用八達通,以價惠價甚至免費轉乘指定路線。轉乘路線覆蓋黃大仙、九龍城及觀塘區268C線未能覆蓋的地區,甚至可以利用優惠價轉乘往將軍澳及西貢多處。

九巴在2020年上半年,在屯門、元朗及天水圍安裝八達通車費回贈機,在這些地區實行區內分段收費。九巴本來向運輸署申請時,並無包括268C線,但運輸署最終否決對B1960961線的有關申請,但加入268B及268C線列入範圍。乘客乘搭往觀塘的268C線,上車時八達通會先扣除全程車費$18.4(現時為$19.3),然後在設有八達通車費回贈機的車站下車,再次確認八達通,可享分段收費$4.3($4.6),即會回贈多收車費$14.1($14.7)。

計劃增加回程特別班次,簡化新蒲崗段走線

現時268C線往朗屏方向,於彩虹邨後會繞經斧山道及彩虹道,並以四美街作掉頭點後往龍翔道,而四美街附近工業區林立,於下班時間的行車時間,容易受交通擠塞影響而導致行車時間不穩。運輸署計劃在2022年第三季起,把下班時段其中三個往朗屏的班次,改為由彩虹邨後,直接駛往鑽石山站,以節省行車時間。

用車演變史

由於客量高企,268C線一開始已經以12米巴士作主力。先是富豪奧林比安型(3AV)及丹尼士巨龍型(3AD),特低地台巴士則以Neoplan Centroliner型(AP)作主力。

到了2014年開始,由於原有用車車齡已高,開始進入退役年前,加上ADL Enviro 500 MMC型巴士陸續投入服務,屯門車廠獲編配很多此型號巴士,故用車陸續轉為此型號巴士,先是12米版本(ATENU),並在2017年2月獲運輸署批准使用12.8米巴士後,12.8米的同款巴士(3ATENU)也開始在268C線行走,另12.8米版本的富豪B8L型(V6X)現時亦加入行走。

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