西北經典系列‧龍運

[西北經典系列‧龍運]#09 E34A-天水圍最終全日獨立往北大嶼

行車影片

背景

自1998年6月開始,龍運巴士營運E34線,來往天水圍市中心及機場,途經元朗大馬路。不過,沿途有不少居民,在機場擔任不同的職位,而且E34線是天水圍及元朗最直接前往機場的路線,故乘搭飛機前往外地的乘客,大多會選乘此路線。因此,路線在早上繁忙時間,往往供不應求,尤以旅遊旺季為甚。

踏入2000年代,龍運巴士先後在天水圍,開辦兩條早上繁忙時間特別路線,分別是天水圍段和E34線一樣,但不經元朗大馬路的E34P線,以及主要服務天水圍北的E34S線。直至2010年5月1日,龍運巴士在早上繁忙時間,全面分拆E34線,分別只途經天水圍段或元朗段,以分流兩區的乘客流。

隨後,天水圍及元朗的乘客及區議員,對於要求全面分拆E34線的聲音不絕。運輸署在2013-2014年巴士路線發展計劃中,提出分拆方案。到了2014年第四季,九巴及龍運巴士在元朗及天水圍分階段實行區域性路線重組方案,當中包括在2014年12月6日起,E34線正式全日分拆,天水圍線新編號為E34A。

新路線開辦,加經天水圍北

E34A線由天水圍開出,先途經天葵路,即嘉湖北段,再途經濕地公園路及天瑞路,於天水圍北繞圈,以回應天水圍北的乘客及議員,要求新路線同時覆蓋天水圍北的訴求。不過,原本E34線會途經天華路,並停靠天悅邨/天頌苑,但E34A走線如要覆蓋天水圍北,便不能同時兼顧該站。龍運巴士為減低對該處乘客的影響,E34A線來回程均會在頌富的迴旋處轉入天華路,並繞經天富總站。另外,為提醒乘客E34A線不停元朗,初時此路線往天水圍方向的顯示牌會間歇顯示「不經元朗」字眼。

同時,龍運巴士在早上繁忙時間,會開出特別班次,分別是平日不入天水圍北,以及是每日由天瑞開出的特別班次。

而在北大嶼山方面,E34A線於北大嶼山段仍跟隨舊有E34線走線,往機場方向,於機場會繼續駛上暢航路的一號客運大樓離境大堂層,但不駛入二號客運大樓,直至路線取消為止。

曾被建議機場改路,但最終無實行

2017年8月,運輸署建議連同E34A線在內,原於機場客運大樓會駛上暢航路的五條E線(另四條分別為E33E33P、E34B及E41線)改與其他E線看齊,改停暢達路分站,即客運中心的地面層。當時運輸署提出建議,原因在於當時暢航路有大量A線途經,E線改於他處落客,可以減輕該處的車流(因為暢航路是除了巴士以外,其他交通工具均可在該處落客,包括私家車及的士),而且改停地面層,可以方便前往二號客運大樓的乘客。不過,此建議最終並無落實。

其實,當時天水圍已有A37線提供前往機場的服務,但服務範圍並非全部E34A線服務範圍,故這個建議被撤回,也不是沒有道理。

繼續原有轉乘優惠,並增設往大嶼山南車費優惠

E34A線為E34線分拆出來的路線之一,故原有的轉乘優惠繼續在E34A線上推行,包括在天水圍轉乘九巴B1線、青嶼幹線轉乘指定A線、E線或R8線前往東涌市中心以外地區、亞洲國際博覽館、港珠澳大橋香港口岸或迪士尼樂園,以及於東涌轉乘指定城巴或嶼巴路線,前往機場後勤區或東涌其他地區。

由2021年5月8日起,龍運巴士與嶼巴合作推出的轉乘優惠,擴展至來往東涌至大嶼山南的路線。E34A線互相轉乘嶼巴3M線往梅窩、11線往大澳或23線往昂坪,次程可獲$1轉乘優惠。此優惠其後在取代E34A線的E37線上推行。

屯赤通車,以新線取代

連接屯門及赤鱲角的屯門-赤鱲角隧道於2020年12月27日通車,龍運巴士在通車前,已開始準備新界西北路線的重組工作。天水圍及元朗路線屬第二階段重組,原於新路段通車後一個月實行,但因為有些爭議需要解決,故一直推延至2021年6月20日才推行。

第二階段重組包括E34A線改為E37線,繼續來往天水圍市中心至機場,改經元朗公路、屯門公路及屯門-赤鱲角隧道。除青嶼幹線的轉乘組合外,其他原於E34A線實行的轉乘優惠轉到E37線繼續,詳情到日後篇章再談。

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