西北經典系列‧龍運

[西北經典系列‧龍運]#05 A33P/A33X-由機場到港珠澳

A33P

背景

於2013/14年度的屯門區巴士路線發展計劃中,龍運巴士建議本身客量不足的A33線,由屯門站延長至洪水橋,途經屯門公路新墟段及青山公路藍地及洪水橋段,擴展服務範圍。不過,此建議卻在2015/16年度的計劃中,改為A33線維持不變,同時另開A33P線,來往鍾屋村至機場,而洪水橋部份則由途經元朗大馬路的A36線取代。

路線開辦

A33P線最終於2015年9月30日開辦,只於上午由鍾屋村開出上午7時15分一班車,以及機場開出下午6時15分一班車。為方便機場後勤區的員工,兩班車均會繞經國泰城。

A33P線最初上午班次,會先途經青山公路洪水橋和藍地段,以及屯門公路紅橋段,然後轉上杯渡路,並於屯門站公共交通交匯處繞圈,再途經屯門鄉事會路,屯門區尾站設於屯門市中心總站,最後駛往屯興路、屯門公路、汀九橋、青嶼幹線、機場路、國泰城、一號及二號客運大樓離境層前往機場地面運輸中心。

下午班次則由機場地面運輸中心開出,途經國泰城、機場路、青嶼幹線、汀九橋及屯門公路。於屯門區首站為屯喜路的屯門市廣場,近現時豐澤電器門口,然後會駛入屯隆街,即屯門市廣場一期及二期中間位置,以及屯順街及屯合街,即屯門時代廣場南翼及北翼中間,駛出屯門鄉事會路,為當時唯一常規專營巴士路線會駛進屯隆街、屯順街及屯合街,並於屯門鄉事會路屯門站及VCITY近一田超市外設兩個分站,即港鐵巴士K51線同站,最終在屯門診所經由育康街駛回屯門公路及青山公路藍地及洪水橋段往鍾屋村。

此走線一直維持至2017年12月22日,翌日龍運巴士重組屯門區機場A線,A33P線併入A33X線的特別班次,改動重點如下:

(1) 上午班次開出時間改為7時05分,並在富泰總站設定時點,於早上7時15分開出。
(2) 大幅更改富泰邨後走線,跟隨新A33X走線(詳情下文再談)。
(3) 取消下午由機場開出的班次,龍運巴士通告列明,受影響的乘客可以先乘搭新A33X線,到紅橋使用龍運A線轉乘九巴次程減收$6的優惠,轉乘63X68A線。

對於鍾屋村至藍地一帶乘客而言,此改動肯定是最受影響,因為他們在屯門區變得更繞路,需要更長時間才能到達機場。因此,自路線改動後,此批乘客自然已經流失,他們寧到元朗或天水圍轉乘A36或A37線前往機場。

A33P線的最後服務日期為2020年12月27日,並於翌日配合路線重組而停止服務,有關路段由重組後的A33X及A34線取代。

A33X

背景

龍運巴士A33線於2016年8月26日,提升為每日全日提供服務。不過,A33線同時採取「一線兩制」,分為豐景園後直往屯門公路的快線,每小時提供兩班車,以及繼續沿青山公路,駛至大欖後才返回屯門公路的慢線,每小時提供一班車。此舉被屯門區議會批評會造成混亂,要求龍運巴士區分兩路線版本的編號。最終龍運巴士於2017年1月9日起,把快線區分為新路線編號A33X。

區分編號,客量仍然偏低

A33X線被區分初期,仍然來往屯門站至機場,途經杯渡路、屯門鄉事會路、海珠路、海皇路、皇珠路、屯門公路、汀九橋、青嶼幹線、機場路往一號及二號客運大樓離境層,最後以地場地面運輸中心為總站,個別班次會繞經國泰城。沿途除屯門站外,其他地區均與E33線重疊,而A33X線票價比E33線高一倍(A33X為$27.7,E33為$13.9),而兩者行車時間相比下,只相差約15至20分鐘,故很多屯門區前往機場的乘客,寧繼續預早一點,乘搭較低價的E33線來往機場。

延長路線,試圖開拓新客源

為改善A33X線的客量,運輸署於2017年第三季建議擴展屯門區A線服務範圍。當中A33X線會延長路線至富泰邨,原有豐景園至屯門站一段不變,隨後加經紅橋、良景、大興及兆康前往富泰,進一步全日擴展龍運巴士於屯門區版圖。此建議於2017年12月23日獲落實執行,同時路線於富泰開出的上午7時15分班次,則由上午7時05分開出的A33P線,在富泰設定時點代替,然後A33P線亦會跟隨A33X線前往國泰城及機場。

最初路線需要出入三次屯門公路,第一次是先繞經藍地交匯處及青麟路,再於兆康苑掉頭,再途經屯門公路轉入青田路,再繞經震寰路、石排頭路、鳴琴路及田景路後返回屯門公路,並於紅橋設站,然後駛往杯渡路按原有路線到豐景園後,第三次駛入屯門公路,所以路線上會顯得十分繞路。

不過,A33X線擴展服務範圍後,於旅遊旺季及機場員工上下班的高峰時段,客量得到明顯改善,部份班次於機場上客時,已有乘客需要站立返回屯門。另外,此路線於清晨5時在屯門開出的頭班車,更有可能出現行李架爆滿,需要臨時佔用輪椅位置擺放情況。

加經港珠澳,屯門區再調整走線

連接香港、澳門及珠海的港珠澳大橋香港口岸,於2018年10月23日啟用。事前運輸署建議,首階段會有部份A線會繞經該處,當中包括屯門區的A33P及A33X線。此改動於2018年10月24日正式實行,路線往機場方向,到達二號客運大樓離境層後,會先繞經香港口岸才返回機場地面運輸中心,往機場的乘客,行程沒有影響。往屯門方向則由地場地面運輸中心開出後,會先到達香港口岸,然後才返回原有路線,直至順朗路通車後,才改用順朗路往北大嶼山公路,最初機場上車的乘客,行程所需時間會稍為增加,另繞經國泰城的班次,會改以該處為起點。由於並非所有A線均有此安排,龍運巴士在青馬收費廣場站,會透過轉乘優惠方式,安排其他A線乘客轉乘包括A33P及A33X線在內的路線前往香港口岸(註: 其他相關路線為A31、A36及A41線)。

另外,A33P及A33X線的屯門區走線於2018年11月27日修改,於到達兆康後,會繼續沿青麟路往建生,並改經震寰路往大興,使路線上稍為拉直。

由於A33X線的客量有增長,龍運巴士於2019年把部份時段班次,由30分鐘一班加強至20分鐘一班車。另外,二號客運大樓於2019年11月尾停止使用,故A33X線往機場方面,取消途經該處。同時,由於需求量低,下午由國泰城開出的特別班次亦已取消。

疫情肆虐,削減班次

COVID-19(即2019新型冠狀病毒)於2020年1月開始在香港肆虐,並於短時間內影響全球,故全球於2020年第一季陸續採取入境管制措施,國際客運航班大幅減少,出入境旅客人數亦急跌,直接影響機場A線的客量。為節省資源,龍運巴士於2020年4月1日起,削減A33X線班次,除機場辦公室上下班時間,維持30分鐘一班車外,其餘時間主要削減至每60分鐘一班車。

同時A33線亦被削減為每天只各開出一班車,龍運巴士於2020年4月14日起,安排A33P及A33X線試行加經屯門公路轉車站。九巴轉乘龍運A線,次程減收$6的轉乘優惠適用於該處,作為補充A33線被削減班次後的不足。

加經屯赤,大幅更改走線

屯門赤鱲角連接路及隧道於2020年12月27日啟用,龍運巴士屯門區路線於2020年12月28日進行重組,重點如下:

(1) A33X線大幅拉直屯門區走線。由富泰開出,改經青山公路嶺南及新墟段,並於嶺南大學、彩暉花園及景峰花園設站後途經杯渡路往屯門站,再按原有路線到達豐景園後途經皇珠路、龍富路、屯門赤鱲角隧道後,先停港珠澳大橋香港口岸再往機場,並於2021年6月20日起,新增新圍仔及何福堂書院兩站。往屯門方向,於屯門公園分站後,繼續沿屯門鄉事會路行走,並於屯門站外及VCITY仁政街(即一田超市外)設站,即是由屯門公園起,除不入兆康站(南)外,路線跟隨港鐵巴士K51線。其實,在最初的路線重組文件中,是建議來回程均途經屯門鄉事會路,但屯門區議員認為該處經常因違例泊車影響行車時間,不利於機場巴士,故改為往機場方面途經杯渡路天橋。
(2) 原本兆康、建生、田景、良景及大興段,由新增的A34線取代。由於A34線不駛入港珠澳大橋香港口岸,因此他們如需前往澳門及珠海會變得不便。
(3) 由於A33X線行車里數縮短了,故大幅調低票價至$15,往屯門區內分段收費調低至$6.5。
(4) A33P線停止服務,鍾屋村至藍地段由A34線取代。
(5) 正常班次情況下,部份時段加強至20分鐘開出一班車。

由於屯門赤鱲角隧道的熱潮,加上和E33線票價差距大幅收窄,因此A33X線在更改路線初期,在疫情時機場客流量極低時,成為A線的「逆市奇葩」,和A34線一樣,成為客量高的A線。不過,在新路熱潮減退下,A33X線於2021年2月再次臨時調整班次,部份時段暫時回復至每60分鐘開出一班車。

設多項轉乘優惠,方便不同地區

在青嶼幹線時期,A33P及A33X線已提供龍運巴士一向為A線提供的轉乘優惠,當中包括轉乘R8線往迪士尼樂園、E31線往逸東,以及E32或E41線往亞洲國際博覽館。而R8及E31線的轉乘優惠,隨A33X線於2020年12月28日改經屯門赤鱲角隧道而取消。

2016年11月19日起,龍運巴士推出A線轉乘九巴獨營路線轉乘優惠,金額等同於九巴車費,最高為$6,在A33X線於2017年1月更改路線編號時已提供。最初由於A33X線的服務範圍有限,故此優惠會較為有用處。自A33X線於2017年12月23日延長路線後,此優惠的吸引力可說是減低了。

2017年7月1日起,新增設A33P及A33X線轉乘S64、S64C、S64P及S64X線的轉乘優惠,金額等同於S64系車費。此舉可以方便需要前往機場後勤區的乘客,因為S64線能深入後勤區更多地方,而E33E33P線未能到達。

自屯門赤鱲角隧道通車後,該處設有巴士轉乘站,A33X線設有轉乘同站E線的轉乘優惠,兩程車合共只收取A33X線車費$15。另外,為方便A33或A34線的乘客前往港珠澳大橋香港口岸,龍運巴士提供此兩線,轉乘A33X線,以及隨後的A36線的免費轉乘優惠,由屯門區路線合共為$15,天水圍/元朗路線轉乘者,兩程車合共$18.9。

九巴月票乘客,現時可以「升級體驗」活動,以優惠價乘搭A33X線,全程只需$4.1,屯門區內分段為$1.8。乘客需要先繳付A33X線的正價,但車程不計算到九巴月票的每日十程限額中,再於10至30個工作天後,到八達通服務站或手機應用程式取回差額。此優惠暫定直至2022年2月28日止。