西北經典系列‧龍運

[西北經典系列‧龍運]#04 R33-由屯門往夢幻國度

背景

香港政府於1998年,與迪士尼商討,於香港興建迪士尼樂園,選址為竹篙灣,並於1999年通過此計劃並商討興建細節。香港政府於2000年宣佈興建香港迪士尼樂園,包括樂園及酒店等等的度假區,於2003年動土興建,最終於2005年9月12日正式啟用。

為方便乘客前往迪士尼樂園,運輸署於2005年2月23日公佈該區交通安排,會開辦六條新線,當中包括由屯門站開出的D33線,由龍運巴士營運,並於同年6月22日更改最終路線編號為R33,只於樂園開放前,以及關閉後短時間內提供服務。

路線開辦

配合迪士尼樂園的收費區域開始試營運,園方會邀請不同團體試玩及進行測試,以及迪欣湖啟用,包括R33線在內的迪士尼專線,於2005年8月16日開始營運。當時九鐵也在屯門西鐵站範圍內張貼前往R33線車站的指示,方便乘客前往轉車。

R33線由屯門站開出後,途經屯門鄉事會路、海珠路、海皇路、皇珠路、屯門公路、汀九橋、青嶼幹線及竹篙灣公路前往迪士尼樂園度假區。路線方面,除原有的屯門站公共交通交匯處於2010年3月,搬遷到現在的室內總站,即杯渡路近C出口位置外,其他路線沒有改變。

R33線只於上午樂開園放前,及晚上樂園關閉及煙花匯演結束後短時間內提供服務,全程收費$19.9(於2008及2011年分別調整至$21及$22.3)。最初上午於屯門站,星期一至六開出三班,假日則為七班,由2005年8月16日至10月11日,為應付樂園開放初期的熱潮,每天會以假日班次行走。晚上則由迪士尼樂園,平日提供三班,星期六及假日分別提供四班及五班車。於2005年9月12日,即樂園正式開放的日子,由於開放時間稍遲,故R33線曾於當日特別提供中午前往迪士尼樂園服務。其他時段,乘客可以先乘搭E33線到青馬收費廣場,再轉乘R8線前往,次程可享八達通$1轉乘優惠。

另外,雖然路線由龍運巴士營運,但當時龍運巴士車隊中,已沒有後備資源給R33線,因此R33線和由沙田開出的R42線一樣,最初長時間由九巴代為派車行走,用車車型不變,即使非特低地台車型也會派出行走。此情況一直維持至2010年代中後期,龍運巴士開始陸續自行派車行走。

客量不及預期,多次削減班次

R33線開辦以來,一直有客量不足的情況,導致龍運巴士曾於2006年至2018年期間,多次削減路線班次,最終更完全取消平日班次,改動重點如下:

(1) 由2006年3月12日起,假日由屯門站開出班次,由七班減至四班,再於2007年5月12日再削至三班。
(2) 由2007年5月12日起,星期一至六由屯門站開出,由三班減至兩班,更於2008年10月13日起完全取消上午班次。
(3) 由2016年4月17日起,假日由屯門站開出,由三班減至兩班,同時加設青馬收費廣場站前往迪士尼樂園的$7分段收費,試圖分流原等候R8線的乘客,但不設原R8線所設有的轉乘優惠。假日上午班次於2017年7月9日更進一步削至只有一班。
(4) 由於迪士尼樂園內的城堡改建而暫停每晚的煙花匯演,只設星期六及假日的巡遊匯演,由2018年1月1日起,R33線完全取消星期一至五服務,只保留星期六及假日,夜間巡遊活動完結後20分鐘開出。

不過,如迪士尼樂園範圍內有特別活動,龍運巴士或會特別提供R33線服務。例如2008年11月25日的「聯合國兒童基金慈善跑」活動,於早上舉行,R33線特別增設當日上午8時30分至11月30分,每20至30分鐘在迪士尼樂園開出,前往屯門站服務。

疫情肆虐,多次停駛

2020年1月,COVID-19於香港開始肆虐。政府為了控制疫情,防止擴散,於2020年1月26日起,宣佈關閉部份場所,而有關場所更於同年3月,被香港法例第599F章中列為「表列處所」。此次安排一直至2020年6月19日,期間R33線暫停服務。雖然迪士尼樂園於2020年6月20日曾短暫重開,但取消了夜間巡遊活動,故服務時間改為星期六及假日,樂園關閉後20分鐘開出。

不過,第三及四波疫情,政府再兩度勒令迪士尼樂園關閉,故R33線於2020年7月15日至9月25日,以及2020年12月2日至2021年2月19日期間,再次暫停服務。

屯赤重組,絕地反彈

屯門赤鱲角連接路於2020年12月27日早上啟用,屯門區前往機場的A33、A33X及E33線於2020年12月28日改經該處。這改動即表示屯門區再沒有日間常規路線前往青嶼轉車站,讓乘客在R33線服務時段以外轉乘R8線前往迪士尼樂園。

最初龍運巴士的宣傳單張中,只建議乘客先乘搭57M58M59M60M61M66M67M68A線,於荃灣利用九巴轉乘龍運A線,次程減收$6的轉乘優惠,轉乘A31線到青嶼轉車站再轉乘R8線前往迪士尼樂園。

2021年5月8日,龍運巴士在屯門區議會的壓力下,最終同意加強R33線服務,並重設平日班次。最初於屯門站,於星期一至五上午6時30分,以及每日上午9時15分及10時40分開出。於迪士尼樂畏,則為每日下午6時30分鐘,以及星期六及假日,樂園關閉後20分鐘開出。

2021年8月,R33線獲進一步加開班次,新增樂園開放日子(星期二及四除非是公眾假期,否則會暫停開放進行清潔工作),由屯門站開出上午11時15分及下午1時15分班次,以及平日由迪士尼樂園開始下午7時50分班次。

2021年11月1日起,R33線修改開車時間,屯門站為平日上午6時30分,以及樂園開放日子的上午9時15分及10時40分開出,而上午11時15分及下午1時15分班次,則改為只於星期六及假日開出。於聖誕假期期間,很多屯門區居民前往迪士尼樂園遊玩,導致有屯門區的FACEBOOK群組發現,R33線於中途站有不能上車情況,導致乘客不滿。

好景不常,第五波疫情於2022年1月爆發,迪士尼樂園於2022年1月7日起再度關閉。不過,於樂園內仍有需要上班人士,故龍運巴士仍保留平日上午6時30分由屯門站開出,以及下午6時30分由迪士尼樂園開出班次,方便於該處上下班員工。

未來展望: 改經屯赤,降低收費

在2022/2023年年度屯門區路線計劃中,運輸署建議R33線不再途經青嶼幹線,改經屯門-赤鱲角隧道及北大嶼山公路前來往屯門及迪士尼樂園。同時調低票價,由$22.3減至$20,行車時間及車費同時因而降低。此建議計劃於2022年第三季實行。