西北經典系列

[西北經典系列‧九鐵‧港鐵]#41 K52A-曾咀食環穿梭巴士繼任者

行車影片(往曾咀)

往屯門站

背景

為解決靈灰安置位不足的問題,政府於屯門曾咀興建曾咀靈灰安置所,供先人靈灰安置,以及供拜祭之用。不過,曾咀靈灰安置所的所在地,沒有公共交通可以到達,食物環境衛生署於2020年5月1日起,提供免費穿梭巴士,每日來回港鐵屯門站至曾咀。

不過,食環署所提供的穿梭巴士,一來班次極為疏落,班次間隔為70至150分鐘,二來並非可以隨便乘搭,乘客需預先以Whatsapp形式預約所乘搭班次及人數,可說是十分不便。

最初,市民如想前往曾咀靈灰安置所,如不選擇乘搭食環署提供的穿梭巴士,就只能利用的士,或是於清明或重陽前後的高峰期,星期六及公眾假期由九巴營運的56S線。不過,前者費用十分昂貴,即使只乘搭由曾咀至龍鼓灘一段,然後轉乘K52線離開,車費已經是$40以上,如前往屯門市中心,車費更是超過$100!後者則只於拜祭高峰時段提供周末及假日服務,服務時間十分有限。

食環署於2021年第三季,擬停辦穿梭巴士服務,改為每日提供公共交通服務前往。其實,屯門區議會曾建議九巴56S線轉為常規服務,但一直遭到九巴拒絕。到了2021年8月,網上傳出消息,指出港鐵會開辦來往港鐵屯門站至曾咀的每日常規路線。

傳出路線開辦,並採用特別的轉乘模式

2021年第三季,港鐵接納屯門區議員的建議,開設每天服務的路線,以取代食環署的穿梭巴士。最初傳出路線編號為M52X,車費較其他港鐵巴士路線為高,而轉乘優惠的做法亦有異於其他路線。最終港鐵正式宣佈,路線於2021年9月25日開辦,路線編號為K52A。

路線開辦,成港鐵巴士史上收費最高的路線

K52A線於2021年9月25日開辦,來往港鐵屯門站至曾咀,途經杯渡路、青雲路、龍門路及稔灣路,並於沿途506K52線各分站設有分站,唯不會駛入龍鼓灘總站。於每天早上8時至下午5時提供往曾咀,以及早上9時至下午6時提供往屯門站,每小時正開出一班服務。港鐵於巴士上的路線顯示牌,特別強調會途經龍鼓灘,以及每日來往曾咀,以收宣傳之效。

而K52A線的全程收費為$9.6(特惠票為$4.8),即等於其他港鐵巴士路線車費的兩倍,車費水平超越在2009年取消,全程車費達$6.5的A73線。雖然港鐵屯馬線轉乘輕鐵或港鐵巴士的轉乘優惠,是有輕鐵或港鐵巴士車費不超過$5.1的限制,但K52A線仍提供轉乘優惠。由輕鐵或屯馬線轉乘者,轉乘K52A線可獲半價優惠,而使用有效的屯門-南昌全日通、屯門-南昌全月通,或屯門-紅磡全月通乘搭此路線,全程均免收車費。

另外,港鐵為此路線提供雙向分段收費,於龍鼓灘或之前分站上下車者,收費跟隨其他港鐵巴士路線,即$4.8(特惠$2.1),但做法有別於專營巴士公司。首先,K52A線的雙向分段,可以使用現金支付。使用現金支付車費的乘客,如於龍鼓灘或之前分站下車,可繳付$4.8,如於曾咀下車者,則於上車時繳付$9.6,車長會提供證明,乘客需於曾咀下車時交給在場職員。

使用八達通乘車者,往曾咀方向,乘客於上車時確認其八達通卡,八達通收費器會顯示K52A線收費為$4.8(特惠$2.1),由輕鐵或屯馬線轉乘者則可免收此段車費。於曾咀下車時,乘客需在設於車站的八達通收費器再次確認八達通卡,該處的收費器會以內部編號K52B作為識別,繳付餘下的$4.8(特惠$2.7),使用全日通或全月通者亦需再次確認,但不會扣除車費。於乘客流量高的時候,車長或會於車上調較八達通機,讓乘客可以選擇在車上補回餘額。往屯門站方向,乘客需在曾咀上車前,先在車站確認八達通卡,先在K52B扣除首段車費,再於巴士上再次確認,扣除次段車費,而於其他分站上車者,則只需於巴士上確認,並只扣除次段車費。

此雙向分段制度,除方便前往曾咀的乘客外,還可以讓於屯門站轉車往龍鼓灘的乘客,可以有比K52線更直接的途徑前往。另外,往屯門站方向,原本於輕鐵蝴蝶站至建安站沿途,乘搭506線往屯門站轉車的乘客,可以有多一個選擇前往。

開辦初期,與九巴直接競爭

K52A線於2021年9月25日開辦,當時正值重陽節(該年為10月14日)前後的高峰期開始,前往曾咀拜祭的市民會開始增加。九巴56S線於重陽節的服務期亦於同日開始。

正因為K52A線開線正值重陽拜祭的高峰期,港鐵於路線營運首月,在星期六及公眾假期延長服務時間一小時,另大部份服務時段均會加密班次,每小時最少會開出三班車。另外,港鐵於屯門站多處,張貼或擺放宣傳用品,吸引乘客留意並乘搭。在強勁的宣傳攻勢下,路線開辦首天已有不少乘客乘搭。

雖然K52A線需要於中途停站,比九巴56S線中途只於龍鼓灘設一個分站,需要較多時間上落客,但是56S線途經屯門公路、皇珠路及龍富路前往龍鼓灘,沒錯是不用停站,不過路途上比K52A線途經杯渡路、青雲路及龍門路稍為迂迴。有Youtube頻道曾就兩條路線進行行車時間比較,發現在正常交通情況下,兩邊的行車時間其實差不了多少。

另外,K52A線全程收費只是$9.6,而由輕鐵、港鐵巴士506線或港鐵屯馬線轉乘,乘搭K52A線只需繳付半價。同時,56S線全程車費達$16.6,而且不設同區路線的轉乘優惠,只宣傳乘客可以於同站轉乘60M263線。因此,除非是九巴月票持有人,或是不介意車費的乘客,否則大部份乘客會傾向選擇車費較低的K52A線。

九巴和港鐵的搶客大戰,不但於屯門站發生,於曾咀也有。兩公司職員於曾咀設立臨時辦公地點,並於靈灰安置所前往巴士上車站的路途上,派出職員作出帶路及宣傳,務求爭取乘客使用自己公司的服務。

重陽過後,重點轉向龍鼓灘郊遊客

2021年的重陽高峰期過後,前往曾咀的需求減少。不過,港鐵利用K52A線的雙向分段收費的特點,繼續提供更直接前往龍鼓灘的服務,或是分流沿途原等候506線前往屯門站的客流。因此,如能配合K52A線的開車時間,會有不少前往蝴蝶灣至龍鼓灘一帶的乘客轉投。港鐵最終於2021年12月5日起,於假日加密班次。往曾咀方向,於早上9時至下午2時加密至每30分鐘一班車,往屯門站方向則於早上9時至下午3時加密至每40分鐘一班車。由於K52A線的額外用車會由K52線抽調,因此同時K52線班次會稍為減少,間距甚至達到每18分鐘才開出。

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