西北經典系列‧九巴

[西北經典系列‧九巴]#68 56S-曾咀特別線之首

行車片段(往曾咀)

往屯門站

背景

香港的骨灰位空間長年被指不足,當中主要原因是大部份人離世後,其家人會安排為先人進行火化,而火化後的骨灰龕,需要地方安置,並供拜祭之用。因此,政府在2015年開始,在屯門的曾咀興建一個全新的靈灰安置所,最終在2020年進行首階段抽簽及編配位置。

曾咀靈灰安置所的骨灰安置處,連同其他拜祭地區樓高8層,骨灰安置樓層大致分為東南西北四翼,最初只開放東翼位置,其他地區則日後分階段陸續開放。

在交通配套方面,由於曾咀位於稔灣路,該處並沒有公共交通服務到達,即使乘客乘搭港鐵巴士K52線,由龍鼓灘前往,也是十分遙遠。即使乘客由龍鼓灘乘搭的士前往曾咀靈灰安置所,單程收費可以達到$40以上。雖然食物環境衛生署有提供來往港鐵屯門站至曾咀靈灰安置所的免費穿梭巴士,但使用者需要預先預約才可使用,可以說是十分不便。

因此,運輸署計劃在曾咀靈灰安置所啟用同時,分階段在清明及重陽的拜祭人流的高峰時段開設三條專營特別路線,三條路線的計劃如下:
(1) 由港鐵屯門站公共交通交匯處開出,途經龍富路、龍鼓灘路及稔灣路直往曾咀;
(2) 由屯門公路轉車站開出,途經屯門公路、龍富路、龍鼓灘路及稔灣路直往曾咀;及
(3) 由港鐵青衣站公共交通交匯處開出,途經青嶼幹線、北大嶼山公路、屯門赤鱲角隧道、龍鼓灘路及稔灣路前往曾咀。

其中由港鐵屯門站開出的路線最先開辦,由九巴營運,編號定為56S,於2020年的重陽前後首先開辦,於星期六及公眾假期提供服務,由早上開出,屯門站尾班車為下午5時,曾咀尾班車則為下午7時,班次按需求而定。

路線資料及特色

56S線由屯門站開出後,途經杯渡路、屯門鄉事會路、屯興路、屯門公路、皇珠路、龍富路、龍門路、龍鼓灘路及稔灣路前往曾咀靈灰安置所。最初,此路線於中途不設任何分站,但於2021年開始,來回於龍鼓灘加設分站,與港鐵巴士K52線的「沙埔崗127號」同站,並來回程加設分段收費。

由於56S線被定為「特別路線」類別,故准許收費較一般路線為高。雖然此路線為屯門區內路線,但最初的全程收費竟達到$15.3,並於2021年4月4日起加價至$16.6,比同區大部份往市區非過海路線為高(現時屯門往返市區的非過海路線中,最高收費的一組為$19.3,為繁忙時間來往觀塘商業區的258X及259X線,而其他來往屯門及觀塘區的路線如62X258D259D線則為$17.4,第三高則為來往尖沙咀的260X線,全程收費$15.9)。

好景不常,港鐵於2021年9月25日開辦K52A線,每日來往屯門站及曾咀,收費為$9.6,遠比56S線車費為低。因此,於2021年重陽期間,九巴及港鐵互相搶客,但很多乘客會看車費為主要考慮因素,繼而選擇乘搭K52A線。相信九巴想進一步開拓新客源,故於2022年的清明服務時段開始,來回程加設屯門市中心(往曾咀)或屯門公園(往屯門站)分站,希望在新的地方找到新的客源。

此路線的收費雖高,但最初運輸署的封閉道路通告當中,指明稔灣路指定路段將會封閉,前往曾咀靈灰安置所的人士,只能乘搭特定路線前往,不能利用其他交通工具,包括的士,甚至不能步行前往。九巴最初看準前往的乘客只能利用56S線,故無動機在此路線加設其他路線的轉乘優惠,只宣傳乘客可以利用旗下的60M263961線來往屯門站,及利用屯門公路轉車站轉乘其他路線返回市區。不過,最終運輸署容許的士前往曾咀,從此便開始有競爭,因為總會有手持一大袋祭品的乘客,會一行數人乘搭的士直接前往。

用車演變史

由於稔灣路沿途較多樹,為安全著想,運輸署最初要求九巴只能使用中軸轉向,並已安裝樹檔的巴士行走。因此,在2020年重陽節的服務期間,此路線全線使用紅色車身,配Facelift車身及樹檔的ADL Enviro 500 MMC型(ATENU)巴士行走,並於2020年10月底獲批准使用12.8米巴士行走,故部份班次開始出現12.8米的同款車(3ATENU)行走。

不過,樹檔及中軸轉向的限制似乎在2021年的清明節服務時段已不存在。2021年清明節的服務期間,雖然仍有派出已安裝樹檔的巴士行走,但用車已擴展至金色車身的ADL Enviro 500 MMC型(12米版本ATENU,12.8米版本3ATENU(歐五)/E6X(歐六))行走。

同時,更多的全車身廣告車輛也在56S線出現。在4月的復活及清明節長假期期間,九巴曾經由268C線抽調一輛披上2021年牛年生肖色彩的ADL Enviro 500 MMC型(WH1008)行走。除此之外,其他全車身廣告車亦曾在56S線上行走。

當中也包括舊款車身的同款車。

在清明服務時期的後段,即由4月尾開始,前往曾咀拜祭的市民開始減少,當時下午時段每30至40分鐘開出一班車。同時,九巴有部份型號的巴士開始退役,有不少巴士迷專程找尋這些舊款車乘搭,九巴也看準時機,在部份班次派出舊款巴士行走,吸引巴士迷乘搭,並增加收入。由於後期的乘客數量本身已經不多,此路線的空間也足以應付這些額外乘客。當中包括屯門車廠中最舊的ADL Enviro 500型(KZ6682,預計2021年5月退役)。

連10.6米版本的富豪超級奧林比安型(ASV)也曾加入行走。於本文發出時,九巴指明若L牌的巴士出現大問題,可以申請提早退役,以期讓新車出牌並投入服務。因此,圖中的車輛隨時可能因故障或意外而提早退役,雖則最遲可以到2023年才退役(但有消息指此款車將不遲於2022年全數退役)。

在2021年5月1日及2日,即56S線於2021年清明的最後兩個服務日,九巴更從其他分廠臨時調入三輛披上李小龍圖案的全車身廣告車行走,當中更首次出現歐盟五期排放標準的富豪B9TL型(AVBWU)。就小編於5月1日下午所見,其中一班以李小龍廣告車行走的班次,最少有七名巴士迷拍攝行車片段。

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