西北經典系列‧九巴

[西北經典系列‧九巴]#56 276P-主線的大車幫手

行車片段(往上水)

行車片段(往天水圍站)

背景

上一回我們介紹過,九巴在1993年7月1日開辦276線,來往天水圍及上水,途經元朗不馬路。不過,276線途經屏廈路坑尾村段,其路面過窄導致當時路線只能使用載客量只有45人的三菱MK型單層巴士(AM)。另外,當時往返香港至中國內地的陸路邊境口岸不及現時多,新界西北的居民如前往中國內地,通常會在上水轉乘九廣東鐵前往羅湖站,經由羅湖口岸前往。因此,276線的需求十分大。

九巴見到276線的需求十分大,故在1993年12月增開276P線,來往天瑞至上水,使用雙層空調巴士行走,並在1995年3月延長至天水圍市中心,增加276系列的運載能力。兩線不同的地方,是276線途經屏廈路來往元朗,而276P線途經朗天路。另外,276線繞經博愛醫院,而276P線則不繞經。

九巴在1999年投得天水圍北的新路線,當中一條包括來往天水圍北至北區的路線,最終在2001年4月開辦,路綰編號為276A,來往天恆邨至上水太平邨。由於276A線已覆蓋天水圍276及276P線服務範圍,故276及276P兩線縮短路線至天慈。

276P線在2014年11月更改路線,使與276的路線差別擴大。當時九巴把276P及B1線的天水圍段總站對調,故276P線總站由天慈改為天水圍站,到天福路後,直往聚星樓站,並左轉屏廈路直往天水圍站。2019年,276P線服務範圍伸延至洪水橋。

路線演變史

276P線走線和276線最大分別,是276P線往上水途經天城路、天福路、朗天路、宏達路、媽橫路、青山公路屏山、元朗及凹頭,並在錦繡花園駛入新田公路及粉嶺公路,於上水同是只設上水站及上水廣場總站。往天水圍方向,則由上水總站開出,於北區最初會停靠上水站,但最後改為在北區只設一個站,然後途經粉嶺公路、新田公路,並經錦繡花園途經青山公路凹頭、元朗及屏山段,最後經由唐人新村交匯處和朗天路前往天水圍。

1998年,路線改由博愛交匯處直接駛入元朗公路及新田公路,往上水方向的元朗區最後一站,以及往天水圍的首站改為設於新元朗中心。

2001年4月,配合來往天恆邨至上水太平邨的276A線開辦,276及276P線縮短天水圍走線,以天慈為總站。其實,兩線總站放在天慈,只是因為找地方擺放而已,在天水圍乘搭此兩線的乘客十分少,而來往上水及元朗或天水圍已經做到兩邊分家。

2014年11月,九巴在天水圍重組多條路線服務,當中包括B1及276P線對調天水圍的總站,使276P線總站改為天水圍站,於天福路直行左轉屏廈路到總站。期間,天水圍站旁由於用作發展屏欣苑,總站位置多次作出更改。第一次是在2015年2月,總站改往原總站旁的橋昌路東公共運輸交匯處。第二次是2016年5月,橋昌路東的總站因繼續發展屏欣苑而關閉,當巴士駛到天水圍時,會在天盛苑對面的分站落客,並駛入橋發街等候前往屏廈路,原橋發路東總站外上客返回上水。最終,屏欣苑的新總站在2018年10月,276P線總站回復最初時的位置。

洪水橋居民及議員在2010年代後期一直爭取往上水的巴士路線。九巴在2019年8月,更改276P線走線,由天水圍站開出後,改為左轉屏廈路、洪天路、洪志路、洪元路、洪水橋田心路、田廈路、青山公路洪水橋及屏山段,然後駛入水邊圍交匯處返回原線繼續行走。往天水圍站方向,則在元朗公園站後,繼續直行途經青山公路屏山及洪水橋段,再右轉田廈路、洪水橋田心路、洪天路及屏廈路返回天水圍站。往天水圍方面,路線更改時在洪水橋設有「紫翠花園」站,根據分區界線,該站屬於屯門區範圍,故276P線可說是在屯門區邊緣走過的元朗線。

設多項轉乘優惠,遍佈多區

九巴所有路線在2000年代初期已接受八達通付款,並開始在2000年代初中期加設276P線和北區路線推出轉乘優惠。乘客使用八達通乘搭北區區內路線70K及273A線往粉嶺,次程可免費乘車,並推廣至之後配合上水清河邨入伙而增設的273B線,以及來往上水至粉嶺華明邨的273D線。另外,當時有「禁區三寶」之稱的73K(往文錦渡)、78K(往沙頭角)及79K線(往打鼓嶺),276P線的乘客可享優惠價錢轉乘。

2007年8月15日,九巴投得的來往元朗至落馬州站的B1線配合九廣東鐵落馬州支線,以及福田口岸啟用而投入服務。B1線提供元朗的九巴及龍運巴士轉乘優惠,當中包括276P線,但不包括968線。

2013年8月,九巴在北區推行「區域性巴士路線重組」計劃,當中276P線加設和76K線的轉乘優惠,方便276P沿線乘客前往清河邨一帶。同時,77K線更改元朗區走線,不再途經元朗大馬路,九巴加設轉乘276P線優惠,受影響乘客可以使用此轉乘優惠往元朗大馬路一帶。

2014年11月,九巴在天水圍推行路線重組計劃,除276P線更改為以天水圍為總站外,還把來往天恩至青衣站的264M線取消,自此天水圍大部份地區失去來往博愛醫院和凹頭,故276P線加設與64K、及68E線的轉乘優惠補償。另外,276P線加設276A及276B線的轉乘優惠,此優惠本身是補償來往天水圍至博愛醫院的乘客,由於276P線為276線的特別班次,為了兩線轉乘優惠一致,故同時加設276P與276A及276B線間的轉乘優惠。

2016年11月,龍運巴士推出機場A線轉乘九巴優惠,優惠金額為九巴車費,最高為$6。其實,276P線沿線,在天水圍設有E34A線,洪水橋設有A37線,元朗大馬路設有E34A及A36線,上水則設有A43及A43P線前往機場。因此,此組轉乘優惠,最大得益者是2019年8月276P線更改路線後,塘坊村至屏山一帶的乘客。

九巴在2017年12月起,每年年底會開辦68R線,來往形點I期至大棠山,方便觀賞紅葉的乘客。2019年,68R線增設轉乘優惠,當中包括276P線,次程可減收$1。

九巴為載通國際屬下的公司,而載通國際屬下設有權君有限公司,在2019年投得專線小巴623線,來往元朗鳳翔路至港頭村,並在2020年3月投入服務。首年提供多條元朗的九巴路線轉乘優惠,當中包括276P線,次程減收$1。

加設雙向分段收費,九巴首創回贈機

九巴在2020年上半年,於屯門及元朗區部份車站,增設八達通車費回贈機,準備提供雙向分段收費。經運輸署批准後,於2020年8月8日,在屯門及元朗區其中17條路線加設雙向收費,當中包括276P線。乘客在上車時確認八達通卡,會先扣除全程車費$9.2,然後到設有八達通車費回贈機的車站下車,可享有雙向分段收費$4.3,即回贈多收車費$4.9。此舉能方便天口圍南乘客在輕鐵以外,前往元朗的另一個選擇。

用車演變史

276P線開辦初期,以11及12米的雙層空調巴士行走,包括利蘭奧林比安型(AL)、富豪奧林比安型(11米AV,12米3AV)及丹尼士巨龍型(11米AD,12米3AD)。

踏入2000年代,特低地台巴士開始行走276P線,主要使用Neoplan Centroliner型(AP),並會有其他12米的特低地台車型,例如富豪超級奧林比安(3ASV)及丹尼士三叉戟型(ATR)。

2010年代,九巴開始購買歐盟五期排放標準的雙層巴士,當中包括富豪B9TL型(AVBWU),以及Enviro 500 MMC型(ATENU),現時主要以後者為主。現時276P線可以使用12.8米巴士行走,部份用車為12.8米的ADL Enviro 500 MMC型(3ATENU)。

自從276線在2012年開始轉用雙層巴士行走後,其短車身的雙層巴士間中會行走276P線,包括10.5米版本的ADL Enviro 400型(ATSE)、10.6米版本的丹尼士三叉戟型(ATS),以及11.3米版本的ADL Enviro 500 MMC型(E6M)。

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