西北經典系列‧九巴

[西北經典系列‧九巴]#55 276-元朗上水專營特快之首

行車片段

背景

90年代,來往香港及中國內地的邊境口岸數目不及現時多,最方便來往深圳及香港的邊境口岸,就是羅湖口岸。當年由新界西北前往深圳,大多會到上水,轉乘九廣東鐵前往羅湖口岸,故來往上水及新界西北的交通需求其實不小。

1993年7月,九巴開辦首條來往上水至新界西北的常規路線276,最初來往天瑞邨至上水,途經元朗大馬路,並於1995年延長至天水圍市中心。2011年4月,配合天水圍北往上水的新路線276A線開辦,276線當日起縮短路線至天慈,並一直維持至今。

路線演變史

276線在1993年7月開辦,最初來往天瑞邨至上水,途經天瑞路、天湖路、天耀路、屏廈路、青山公路屏山、元朗及凹頭段,最後經由錦繡花園迴旋處進入新田公路及粉嶺公路,於北區只設上水火車站及上水廣場分站,回程最終改為只設上水總站一站。天水圍段在1995年3月延長至天水圍市中心,途經天榮路及天葵路,最終在1999年不再途經天葵路,改經天華路。1998年,276線改為途經元朗公路直接進入新田公路,並途經博受醫院。由於屏廈路坑尾村段過面過於狹窄,因此九巴只能派出短身單層空調巴士行走,但沿線需求極高,使用單層巴士根本不足以應付,故九巴在1993年12月另設276P線,途經朗天路來往天水圍至元朗,並使用雙層巴士行走,以應付高客流量。

運輸署在1999年為天水圍北新路線進行招標,當中包括一條由天水圍北來往上水的路線。最終,此組路線由九巴投得,並命名為276A線,來往天恆邨至上水太平邨,天水圍走線與276線大部份相同。276A線在2001年4月投入服務,276線縮短路線至天慈邨,並改經天福路及天城路,實行「元天分家」。

2014年11月,九巴在元朗推行路線重組計劃,當中包括276及276P線更改路線。前者由天慈總站開出後,改經天湖路及天耀路,後返回屏廈路並按原有路線行走,後者則改以天水圍站為總站,並途經屏廈路及天福路,返回朗天路原有路線。

設多項轉乘優惠,遍及全港多區

2000年代初期,九巴所有路線已開始接受八達通付款,並開始推出多項轉乘優惠。首先是北區路線的轉乘優惠,當時先推出276線轉乘70K及273A線優惠,乘客可以免費轉乘此兩線前往粉嶺。同時,當時有「禁區三寶」之稱的73K線(往文錦渡)、78K線(往沙頭角)及79K線(往打鼓嶺)亦和276線之間提供轉乘優惠,次程可以使用優惠價轉乘。此優惠其後推展至配合上水清河邨入伙而開辦的273B線,以及新開辦,來往上水廣場至粉嶺華明邨的273D線。

2007年,九巴投得來往元朗至福田口岸的B1線,並在2007年8月15日,九廣東鐵落馬州支線及福田口岸開始運作而投入服務,並加設元朗其他九巴及龍運巴士路線轉乘優惠,當中包括276線,唯不包括968線。

九巴在2013年推出北區「區域性巴士路線重組」計劃,當中涉及77K線不再途經元朗大馬路。九巴為補償77K線受影響的乘客,特設多條路線,包括276線之間的轉乘優惠。

2014年11月,九巴在天水圍及元朗實施「元朗區區域性巴士路線重組」計劃,當中除上文提及的276線更改天水圍區路線外,同時來往天水圍及青衣的264M線停止服務,自此天水圍大部份地區失去直車前往博愛醫院,以及整個天水圍再沒有路線前往凹頭,故九巴提供276線轉乘64K68E、276A及276B線的轉乘優惠,補償因264M線取消而受影響的元朗區內乘客。

2016年11月,龍運巴士推出機場A線轉乘九巴路線優惠,優惠金額為九巴車費,最高為$6。276線在天水圍區內已有A37及E34A線前往機場,元朗大馬路一帶也設有A36及E34B線,上水則設有A43及A43P線往機場的服務。因此,對於276線而言,屏廈路及屏山一帶居民最能受惠於此組轉乘優惠。

九巴在每年12月底,為應付前往大棠山觀賞紅葉的乘客人流,特設68R線由形點I期巴士總站出發,中途不停站前往大棠山道。2019年起,68R線特設部份元朗路線的轉乘優惠,次程減收$1,當中包括276線。

九巴為載通集團旗下,而載通集團屬下亦設有權君有限公司,並在2019年投得來往元朗鳳翔路至港頭村的專線小巴623線。此路線在2020年3月投入服務,首年設有部份九巴路線的轉乘優惠,當中包括276線,次程減收$1。

加設雙向分段收費,九巴首創回贈機

九巴在2020年上半年,於屯門及元朗區部份車站,增設八達通車費回贈機,準備提供雙向分段收費。經運輸署批准後,於2020年8月8日,在屯門及元朗區其中17條路線加設雙向收費,當中包括276線。乘客在上車時確認八達通卡,會先扣除全程車費$9.2,然後到設有八達通車費回贈機的車站下車,可享有雙向分段收費$4.3,即回贈多收車費$4.9。此舉能方便天口圍南乘客在輕鐵以外,前往元朗的另一個選擇。

用車演變史

由於276P的掛牌車亦屬於276線,雖然276線設有12米或以上的雙層巴士掛牌車,但由於屏廈路坑尾村段的路面過窄,12米或以上的雙層巴士只會全日行走276P線。

276線開線時已是全線使用空調巴士行走。當時九巴的空調巴士當中,只有三菱MK型(AM)能夠應付屏廈路窄彎,故路線開辦初時,一直長期使用此款巴士行走。

不過,巴士始終會有退役的時候。九巴為取代三菱MK型巴士,在2010年購買30輛ADL Enviro 200型(AAU)單層巴士,新車在2011年5月開始投入服務,276線成為首條主力使用此款車的路線。2012年起,九巴在2009年購買的10.6米版本的Scania K230UB型(ASB)亦可以行走此路線。

九巴在2010年開始試驗兩軸雙層空調巴士,當中10.5米長的ADL Enviro 400型(ATSE)試驗成功,九巴於是加購50輛此型號巴士,並在2012至2013年陸續投入服務。經過路面測驗及運輸署批准後,陸續成為276線的主力用車,亦是276線主線首款雙層巴士用車。同是途經屏廈路窄彎的港鐵巴士K65線亦開始使用同款車(140-150)作為主力。

2017年1月起,九巴再放寬行走屏廈路窄彎的53及276線使用10.6米版本的丹尼士三叉戟型(ATS)行走。其實,港鐵一早便已經放寬K65線能夠使用同款巴士(701-747)行走。276線的此款車比例開始增加,甚至成為主力用車之一。

正當53及276線在2017年1月放寬,容許10.6米版本的丹尼士三叉戟型(ATS)行走的同時,港鐵已放寬K65線能夠使用11.3米的同款車(601-622),及後更可以使用11.3米版本的ADL Enviro 500 MMC型(504-545)行走。九巴一直不願意購買11.3米的特低地台巴士,最終到了2019年,短車身巴士數量開始減少,九巴才訂購11.3米的ADL Enviro 500 MMC型(E6M),設有尾軸輔助轉向系統(RAS),最終在2020年7月成為276線的主力掛牌車。