西北經典系列‧九巴

[西北經典系列‧九巴]#49 263-由假日線轉為常規線的屯沙線

行車片段:

背景

連接荃灣及沙田的城門隧道在1990年通車,九巴在1991年在城門隧道增設轉車站。由於城門隧道轉車站為封閉式設計,乘客只能使用途經該站的巴士合法進出轉車站,故即使當年八達通仍未面世,九巴可以進行現金轉乘。往沙田方向,乘客不論由什麼路線轉乘往沙田路線,可以在城門隧道免費轉乘,而前往馬鞍山、大埔及北區的乘客,可以以優惠價轉乘,車費為這些路線的車費,減去往沙田路線的車費的差額。往荃灣方向,乘客可以在城門隧道免費轉乘任何非馬場線前往荃灣及葵青區,並在2000年代分別開辦263線往屯門,及269D線往元朗及天水圍時,以優惠價轉乘此兩線往新界西北。

在1980年代後期,九巴曾建議開辦63X線,來往屯門市中心及沙田圍,途經城門隧道,最終此建議並沒有實行,而63X線的路線編號在1998年被採用,不過是當時來往天慈邨至佐敦道碼頭,途經青山公路及屯門公路的路線。

首條來往屯門及沙田區的路線為868線,在1991年3月開辦,只在沙田馬場有賽馬賽事而開放時提供服務,來往屯門市中心及沙田馬場。路線在屯門只設屯門市中心一站,並途經荃灣,由荃景圍天橋至眾安街設有分站。至今868線為眾馬場路線當中,唯一一條設有常規雙向服務的路線,但現時往沙田馬場方向,則只於星期日的賽事當日提供(其他路線則在港鐵東鐵線發生事故,未能提供往馬場的服務時,可提供緊急去程往沙田馬場的服務)。

另一條條來往屯門及沙田的路線為263R線,在1991年6月開辦,來往屯門市中心及沙田市中心,沙田段在1996年12月改為沙田火車站。263R線為假日服務路線,只在星期日及公眾假期提供服務,屯門區只在屯門市中心設站,然後直接駛入屯門公路,並於青山公路荃灣段設有分站,最後途經惠荃路、石圍角路及三棟屋路往城門隧道,沙田區只設一個站。由於263R線被定位為假日服務路線,加上是全線使用空調巴士行走,故路線車費亦相對較高,最初收費為$12,經過多次加價後,路線在取消前的車費為$16.8,冠絕屯門區其他非過海或特別路線車費。

踏入2000年代,屯門區議員爭取263R線常規化,並提升為每日服務。最初九巴不支持此建議,但在2002年第一季,推出八達通轉乘優惠計劃,由屯門區乘搭52M(即後期的61M線)、57M58M59M60M66M67M線在荃灣轉乘城門隧道路線,次程可享轉乘優惠。最初次程如是非空調巴士,可減收$2.8,空調巴士則減收$3.5,經過多次車費調整,及所有路線已提升至全調巴士服務,現時提供次程減收$4.2的優惠。

不過,屯門區爭取全日直接沙田的路線的聲音仍然不減。最終九巴在2002年第二季,落實263R線會在同年7月轉為常規路線,路線編號改為263,車費會下調至$13。此為九巴繼2000年6月,把來往屯門至上水的261R線提升為261線後,另一條由假日線提升至常規路線,自此屯門區再沒有每星期提供服務的假日路線服務。

路線演變史

263線在2002年7月開始營運,最初來往屯門市中心及沙田火車站,只在屯門市中心、城門隧道及沙田火車站設有分站,並改經荃灣路及德士古道往城門隧道。乘客如想前往沙田區其他地方,或大埔和北區,可以在城門隧道轉乘其他路線,優惠做法和其他城隧路線無異。九巴為騰出沙田火車站的空間給263線作為總站,把原來往天水圍至沙田火車站的269D線延長至瀝源邨,並改經沙田市中心巴士總站。

屯門區走線曾三次作出修改。第一次是2002年12月,263線改經屯門鄉事會路、海珠路及皇珠路,並在安定及友愛、兆麟/翠寧花園,以及豐景園加設分站,同時增設往屯門方向,在屯門區內的分段收費,與其他屯門區非過海線看齊。另一次則在2004年2月,263線和61X線一併改以屯門西鐵站為總站。263線往沙田方向,由屯門西鐵站出發,途經屯門鄉事會路,並在德政圍加設分站,然後駛往屯門市中心按原線繼續行走。往屯門方向,巴士到達友愛邨後,繼續沿屯門鄉事會路直行,不再駛入屯門市中心總站,並在屯門公園設分站,九巴會在該站報站廣播,加入前往屯門市中心的乘客在該站下車的內容,最後沿杯渡路及河傍街駛往屯門西鐵站總站。2010年3月,屯門站總站遷至該站的C出口旁,自此263線往沙田方向,改為出站後駛經杯渡路後返回原線,並取消德政圍分站。

至於荃灣區走線,最初263線途經荃灣路及德士古道前往城門隧道。2007年2月,九號幹線石圍角至荃景圍段通車,263及269D線改為屯門公路落青山公路荃灣線,並經由新路直接駛往城門隧道。

設多項轉乘優惠,遍佈全港各區

263線最初的轉乘優惠,就是城門隧道轉車站的轉乘優惠。由於乘客只能使用途經該站的巴士出入轉車站,因此九巴可以在該站提供現金轉乘優惠,如本文開頭所提及。往沙田方向,乘客可以先乘搭263線往城門隧道轉車站,免費轉乘其他往沙田的路線,即46X、47X、48X及49X線,或以優惠價轉乘往馬鞍山的40X或43X線,往大埔的73X線,或往上水的278X線。往屯門方向,乘客先乘搭其他途經城門隧道轉車站的路線,到城門隧道轉乘263線往屯門,次程可以使用優惠價轉車。城門隧道轉車站並沒有任何合法方式能夠步行前往,但長年以來,會有乘客貪圖免費乘車而以不正當的途徑步行前往轉車站,故轉車站會有職員駐守,如發現有乘客以不正當方法前往轉車站,職員仍會讓該乘客乘車,但會通知車長,該名乘客需要繳付正常車費。

屯門公路轉車站在2012年12月,先啟用往九龍方向。當時九巴提供短途路線以「補差價」的方式轉乘長途路線,乘客可以先乘搭短途路線,並到屯門公路轉車站轉乘263線,兩程車車費合共只收取263線全程車費。此優惠在2013年10月擴展到所有九巴路線均可以互相轉乘,兩程車只收取較高車費的一程。往屯門方向在2013年7月啟用,所有途經該站的九巴路線均可進行轉乘,次程可以免費乘搭任何往屯門的九巴路線,或是以優惠價轉乘5363X68A線前往藍地以北。

同公司的其他轉乘優惠方面,九巴在2015年,配合沙田水泉澳邨入伙而開辦288線,來往水泉澳邨至沙田市中心。另外,位於火炭的駿洋邨在2020年9月開始分階段入伙,九巴開辦285線來往該邨及沙田市中心。兩線均設有與263線之間的轉乘優惠,次程減收$4.2。乘客需步行經過沙田新城市廣場及沙田站來往沙田站總站及沙田市中心進行轉乘。

首組263線和龍運巴士的轉乘優惠於2013年10月推出。當時E33線已於2013年5月駛經屯門公路轉車站,但轉乘優惠在2013年10月才推出。乘客乘搭263線往沙田方向,在屯門公路轉車站轉乘E33線往東涌及機場,次程減收$4,相反方向亦然,此優惠只限在屯門公路轉車站才能進行,否則會分開兩程車收取上車站起計的收費。不過,263於屯門區沿線已有E33線,即使屯門站的乘客,即使步行前往屯門市中心直接乘搭E33線,步程也不遠,因此E33線的轉乘優惠對於263線而言,作用非常有限。直至2020年12月28日,此組轉乘優惠更因為E33線改經屯門赤臘角隧道而停止提供。

另一組和龍運巴士的轉乘優惠,是2016年11月推出的龍運機場A線轉乘九巴所有獨營路線的優惠,優惠金額為九巴的車費,最高為$6。不過,263線於屯門區沿線已有A33X線來往機場,而沙田站一帶,亦有A41線途經沙田市中心總站來往機場。因此,對於263線而言,此轉乘優惠的作用也是非常有限。

加設雙向分段收費,並以Donki作宣傳

九巴在2020年8月8日,推出屯元天八達通雙向分段計劃,並於2021年4月4日擴展至更多路線,263線為擴展後的受惠路線之一。乘客乘搭往沙田方向的巴士,八達通卡在上車時會先扣除全程車費,然後到屯門市中心總站或豐景園站下車,並在設於車站的車費回贈機再次確認,可享分段收費,即回贈多收的車費。

極受香港人歡迎的日本超市Don Don Donki,於2021年3月公開確實會於屯門市廣場開業。九巴看準商機,特別宣傳旗下途經屯門市中心的路線的分段收費,當中包括263線,吸引乘客乘搭前往屯門市廣場購物。

用車演變史

最初263線使用12米版本的富豪奧林比安型(3AV)行走,當中部份為由荔枝角車廠原102線掛牌車調入屯門車廠,並調派往263線行走,故當時部份掛牌車仍然披上全車身廣告。同時,沙田車廠派出一輛巴士行走此路線,用車同是此型號。不過,屯門車廠的此型號巴士在2003年被調往58M線。

當原本的12米版本富豪奧林比安型(3AV)被調離263線後,兩廠派車變得縮水,屯門車廠派出11米版本的丹尼士巨龍型(AD)為主,輔以利蘭奧林比安型(AL)行走,而沙田車廠繼續派出富豪奧林比安型(AV)行走。

2000年代後期,263線在早上繁忙時間後會有一輛來自259E線的特低地台巴士柯打行走,通常是Volgren車身的MAN 24.310型(AMN)。263線的特低地台巴士掛牌,在2007年正式加入,用車是Neoplan Centroliner型(AP)。

2007年第四季,九巴在沙田站總站進行調換路線泊車位。最初263線在沙田站使用中間位置,這亦導致2007年8月,熱帶氣旋「柏布」第二次吹襲香港時,天文台需要在下午早段發出八號熱帶氣旋警告信號,導致不少在沙田上班的屯門區居民紛紛湧到沙田站乘搭263線回家,排隊人龍更排出沙田鄉事會路轉上沙田車站圍的中間雙白線,與途經的巴士擦身而過,險象橫生。事後九巴把263線改為安排在沙田站最旁邊的車坑上客,讓乘客有較多的空間排隊,提升候車安全。最初九巴禁止263線派出12米版本的丹尼士巨龍型(3AD)行走,是因為原沙田站的坑位轉向不足以應付。最終263線在沙田站的上車位置更改後,新的位置容許此款車型行走而解除禁令,263線隨即改以此款車作用主力,提升載客能力。

更多車型的特低地台巴士在2010年代,成為263線的主力。最初是富豪超級奧林比安型(3ASV),但此型號在城門隧道前的長命斜上斜表現較差,隨後換上上斜性能較好的丹尼士三叉戟型(ATR),以及ADL Enviro 500型(ATE),沙田車廠亦派出Enviro 500車身的富豪B9TL型(AVBE)行走。

九巴在2013年開始多次購買ADL Enviro 500 MMC型(ATENU),263線亦開始主力以此款巴士行走。雖然此型號巴士在2016年曾因市區路線需要低排放標準的巴士而被調離263線,但很快便因新的同款車投入服務,隨即使263線能回復使用此款車作為主力。2016年1月,263線獲批准使用12.8米巴士行走,為屯門區首條使用12.8米巴士的路線,並使用12.8米的同款車(3ATENU)。至本文發出為止,263線主要使用本段所提及的兩款長度巴士行走。

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