西北經典系列‧城巴

[西北經典系列‧城巴]#08 962B-專服務荃灣區的屯門線

背景

962線在1998年6月開辦後,分支可說愈來愈多,至今成為最多分支的路線系列。962線途經青山公路至大欖後便會駛往快速公路過海,深井及青龍頭一帶一直爭取962線在到達大欖後繼續沿青山公路到深井後才上快速公路。不過,此建議當然被青山灣至大欖一帶以拖慢車程為由反對。同時,置樂花園一帶也爭取增設全日過海路線。

城巴本來在2003年先開設962X線,途經置樂花園,即962P線的全日版,但最終無疾而終。到了2004年8月,運輸署批准城巴開設兩條新路線,分別是962B962X線。前者由屯門置樂花園開出,途經青山公路直至深井後經快速公路往金鐘地鐵站,後者則依照沿962P線下午繁忙時間走線,由龍門居往金鐘地鐵站。

962B最初只在星期一至六上下午繁忙時間提供單向服務,並在2005年7月增設假日服務。深井的燒鵝遠近馳名,因此晚上會吸引不同地區人士前往該處吃飯,962B線的假日下午服務正好同時可以方便這些人士。2006年8月,962B線提升至全日服務,並在2013年10月延長路線至銅鑼灣。

路線演變史

962B線最初來往置樂花園至金鐘地鐵站,金鐘總站設於紅棉路及添馬街之間的總站。早上提供往金鐘,及下午提供往屯門服務。屯門及荃灣區路線方面,由置樂花園開出後,沿青海圍駛出青山公路,並一直沿青山公路到深井後駛入屯門公路、汀九橋、長青公路、長青隧道、青葵公路、西九龍公路及西區海底隧道,往置樂花園走線一樣,到達青山公路的置樂花園一帶,先在置樂花園近大快活停站,再途經青海圍屯門官立中學側門外駛入總站。新界及九龍段路線至今仍然維持。

港島區方向,最初往金鐘方向,途經干諾道中、民吉街、夏愨道、紅棉路及金鐘道後駛入總站。往屯門方面則在紅棉路掉頭往琳寶徑,再沿遮打道轉出干諾道中後駛往西區海底隧道。

雖然962B線會以屯門區為總站,而置樂花園至大欖一段屬於屯門區,但屯門區沿線已有962線可以更快來往港島,因此屯門區很少人會乘搭此路線,除非早上繁忙時間962及962S線需要企位,乘客會乘搭962B線以獲得座位,故此客源主要是青龍頭及深井一帶,繁忙時間經常爆滿,甚至在2006年開始多次在早上繁忙時間分別增設由豪景花園及馬灣馬頭開出的特別班次。

踏入2010年代,城巴計劃由962B及962X線取代962線非繁忙時間服務,避免路線重疊造成浪費資源。青山灣至大欖一帶居民繼續以行車時間更長為由反對。最終,屯門公路轉車站在2013年7月開始雙方向啟用,城巴在2013年10月作出重組計劃,重點如下:
(1) 962線改為只在星期一至六早上繁忙時間提供雙向服務,及星期一至五下午繁忙時間提供三班往屯門龍門居服務。
(2) 962系列部份路線加經屯門公路轉車站,包括962B及962X線。往港島方向,962B線乘客在屯門公路轉車站前分站上車,可在屯門公路轉車站免費轉乘962X線往港島,往屯門方向則是962X線轉乘962B線。其實沿線乘客可以選擇先乘搭九巴52X5361M線到屯門公路轉車站以「補差價」方式轉乘960961線來往港島,但總車費較高,不過會有較多及較頻密的選擇。
(3) 962B線平日早上繁忙時間維持只提供單向往金鐘服務,早上繁忙時間後,以及假日所有班次均提供雙向服務,並延長路線至銅鑼灣摩頓台。往銅鑼灣方向,到了金鐘後繼續沿軒尼詩道、怡和街及銅鑼灣道前往新總站,往屯門方向,由銅鑼灣開出後途經摩頓臺、高士威道、伊榮街、怡和街、軒尼詩道、金鐘道。皇后大道中及畢打街返回原有路線。同時,每日服務時間延長至午夜。
(4) 星期一至五下午增設由灣仔開出的特別班次,疏導下班的人流。

設多項轉乘優惠,遍佈全港多區

962主線一樣,城巴設有962B線和西區路線如5B、10線的轉乘優惠,方便乘客前往西至堅尼地城,東至北角一帶。另外,城巴還設有962B和11線間的轉乘優惠,前往渣甸山的乘客可以使用優惠價轉車。另外,由於962B線最初只到達金鐘,不同962線能夠直達灣仔及銅鑼灣,城巴設有962B線轉乘962969線之間免費轉乘,以彌補962B線不能到達灣仔區的不足。

2005年,城巴海洋公園專線629線轉為專利巴士服務。在629線仍是非專利路線時,城巴在假日曾設有屯門往海洋公園的班次,但車票必須和海洋公園門票組成套票一起購買。當629線轉為專利路線時,城巴增設962B線轉乘629線的優惠,次程減收$5。此轉乘優惠可以收窄962B沿線轉乘其他南區路線如70線,前往海洋公園的車費差距。

2006年7月,九巴、新巴和城巴推出跨公司的三條海底隧道路線轉乘計劃,962B線乘客在西區海底隧道轉乘其他非機場A線的路線前往港島,次程可獲$5轉乘優惠。此等優惠最方便乘搭新巴970、970X、971線,或城巴973線往南區的乘客。

城巴在2007年投得屯門前往深圳灣口岸的路線,並分為一般路線B3及特快路線B3X線,並於2007年7月1日下午配合深圳灣口岸啟用而投入服務。由於只有B3線能夠接駁962B線,故城巴只設B3線和962B線的轉乘優惠,次程減收$1.5。不過,B3線最初需要繞經整個屯門才駛入深圳灣口岸,直至2008年8月才改為由屯門市中心直接往深圳灣口岸,故最初使用此優惠的人不多。

2013年10月,配合962系列路線重組,除了上文所指的屯門公路轉車站轉乘優惠外,另新增兩組轉乘優惠。第一組是港島區,由於962線不再每日全日服務,原有的962線轉乘967、969A及969B線的優惠改為與962B及962X線進行。另外,在路線重組前,962線往龍門居方向,會有大欖至三聖段的乘客使用該線前往屯門碼頭區。他們可以改乘港鐵巴士K51線,並在胡陳金枝中學站下車步行往三聖站對面轉乘506線往屯門碼頭。不過,506線需要先繞經屯門市中心及屯門工業區才到屯門碼頭一帶,而且不能覆蓋屯門中央廣場及深入湖景邨一帶,而且K51線乘客雖然可以在三聖轉乘K52線前往屯門中央廣場及湖景邨,但兩線之間不設轉乘優惠。因此,城巴為補償此等乘客,特別加設962B線往置樂花園方向,在大欖或之後上車的乘客,可以免費轉乘962X線往龍門居。

2020年,新巴及城巴加設西區海底隧道反方向轉乘優惠。乘搭962B線往港島方向,在西區海底隧道下車,並經天橋步行前往對面往九龍的分站,可免費轉乘新巴970、970X、971線,或城巴973線往九龍方向,相反方向則是兩程車合共為962B線全程車費。此轉乘優惠原意是吸引前往佐敦及尖沙咀的乘客,不過三聖至大欖段的乘客可以先乘搭九巴52X5361M線到屯門公路轉車站轉乘63X260X線前往,總車費亦比962B線為低,而且走線更直接。因此,屯門區乘客通常不會使用此轉乘優惠,對於青龍頭或深井的或許有用。

用車演變史

962線一樣,962B線最初主要使用12米的富豪奧林比安型(4XX-6XX)、以及市區版及購自新巴的丹尼士三叉戟型(市區版2262-2301,購自新巴版本2302-2310)。

2007年,城巴開始購買ADL Enviro 500型(8100-8319),取代舊款巴士。最初首十輛設有行李架,主要行走深西快線B3B3X,但有時支援962B線。直至2011年,城巴更多歐盟五期版本的同款車投入服務,部份獲編配到屯門車廠,962B線的此款車比例開始增加。

2013年,城巴改為購買ADL Enviro 500 MMC型(8320-8506),當中8361開始為高載客版本(8361-8390現在已轉投新巴,編號5720-5749),962B線開始使用此款車,同時富豪奧林比安型(4XX-6XX)比例進一步減少。

962系列為城巴首條獲運輸署批准使用12.8米巴士行走的路線系列。到了2016年,更多的12.8米版本ADL Enviro 500 MMC型(6300-6497)投入服務,而且政府在銅鑼灣怡和街實施低排放區,規定途經該處的專營巴士必須達到歐盟四期或以上排放標準,並在2020年收緊至歐盟五期。因此,962B線的12.8米巴士比例開始增加,現時主要使用12米及12.8米的ADL Enviro 500 MMC型行走。

馬拉松及社會事件,導致多次改道

踏入2000年代,渣打馬拉松會使用汀九橋至西區海底隧道往港島方向道路作為部份跑道。賽事期間,962B線往港島方向會改經屯門公路、荃灣路、葵涌道、西九龍走廊及紅磡海底隧道往銅鑼灣,往屯門方向不受影響。

2014及2019年,香港分別爆發「雨傘革命」及反修訂「逃犯條例」的社會運動,導致港島區多處地方被堵塞。例如2014年,最先是夏愨道、金鐘道及告士打道被堵塞,當晚更擴展至銅鑼灣怡和街。962B線最初只在西消防街設站,並掉頭返回皇后街返回屯門方向。其後金鐘道重開,以及怡和街西行亦重開,但夏愨道仍然被封,962B線往銅鑼灣方向改經林士街及德輔道中,再在金鐘後轉入軍器廠街天橋,經維園後上天橋往總站。此改道安排直至2014年12月,金鐘一帶因法庭命令而清場,銅鑼灣亦由政府主動清場而回復正常。

2019年,由於示威者的地點及時間不定,導致962B線需要因應情況縮短路線,改經紅磡海底隧道,甚至全線停駛。

未來展望: 分拆新系列,成新系列主線

在2022/2023年年度屯門區巴士路線計劃中,運輸署建議962B線更改路線編號為952線,成為新路線系列的主線。同時,原本早上繁忙時間前金鐘站為總站的班次,則縮短路線由青龍路(嘉龍村)開出,原置樂花園至大欖段,則繼續由962S線(新952P線)負責。此建議預計在2022年第三季實行。

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