西北經典系列‧城巴

[西北經典系列‧城巴]#07 962-由繁時轉全日又變回繁時

背景

在西區海底隧道通車前,屯門有三條航線前往港島區,其中兩條分別由屯門碼頭往中環及灣仔,當時由香港小輪營運,另一條由屯門黃金海岸開往中環。唯後者在1997年被運輸署勒令停辦,而作為代替品的屋邨巴士又被指非法經營。因此,城巴申請開辦962線,由屯門龍門居開往銅鑼灣,並途經青山公路至大欖。其實,在962線申請開辦前,九巴已想申請開辦959線,來往屯門碼頭區及金鐘,但不經青山公路。最終959線的建議被香港小輪反對而擱置。

962線最終在1998年6月1日開辦,為繼960961線後第三條屯門區途經西區海底隧道的過海路線,也是1933年後,屯門區首條並非由九巴營運的專營巴士路線。最初962線只在平日繁忙時間服務,為取代黃金海岸至中環的渡輪航線,最終在1998年8月17日提升至每日全日服務。不過,到了2013年10月,城巴重組962系列,962線回復只在星期一至六上午繁忙時間提供雙向服務,以及星期一至五下午繁忙時間提供三班往屯門的服務。

路線演變史

962線在屯門區走線沒有太大變動。在路線開辦初時,龍門居正值剛入伙階段,巴士總站未能及時啟用,故臨時使用室外地方作為總站,直至1998年8月轉為全日服務同時遷到現時的室內總站。屯門區主要途經龍門居、湖翠路、湖景路、海皇路、海榮路、青山公路青山灣、掃管笏及大欖段,尾站設於大欖涌(即現時港鐵巴士K51線總站),然後駛入屯門公路、汀九橋、長青公路、長青隧道、青葵公路及西九龍走廊往西區海底隧道。

由於962線沿途居民不少,繁忙時間有大量乘客利用此路線往港島上班。因此,城巴在1998年12月,在早上繁忙時間開設不經青山公路的962P線,同時962線在平日早上部份時段不經美樂及蝴蝶邨,離開新屯門中心後左轉湖山路,並在兆山苑設站後返回海皇路原有路線。

港島區方向,往銅鑼灣方向途經干諾道中、民吉街、夏愨道、紅棉路、金鐘道、軒尼詩道、怡和街及高士威道,最初以摩頓台為總站,但曾經有一段短時間改以天后地鐵站為總站,但很快便打回原形,並一直維持摩頓台為總站至今。往屯門方向大致一樣,但金鐘後途經德輔道中,最後才轉入干諾道中。

962線的開辦,打擊屯門碼頭往港島的渡輪航班客量。最終屯門往港島的渡輪航班在2000年停止服務。

設多項轉乘優惠,深入港島多區

962線開辦時,已接受八達通付款。踏入2000年代,城巴所有專營路線均接受八達通付款,並開始推出多項八達通轉乘優惠。較早期的優惠是以往西區為主,包括5B、10線等等,962線乘客可免費轉乘指定西區路線往西至堅尼地城,東至北角碼頭。另設半山區路線11線的轉乘優惠,讓乘客可以更方便前往半山區。

來往金鐘及海洋公園的629線在2005年5月轉為專營路線。在轉為專營路線前,629線在假日曾提供由屯門直往海洋公園的服務,但在專營化後取消,同時城巴特設962線轉乘629線的轉乘優惠,次程可減收$5,使乘客往海洋公園的車費和轉乘其他南區路線距離收窄。

2006年7月,九巴、新巴及城巴聯合推行三條海底隧道轉乘優惠。962線乘客到西區海底隧道收費廣場往港島方向分站下車,轉乘其他非機場A線路線,可獲$5車費優惠,此優惠最能方便前往南區的乘客。

2007年7月,城巴投得的深西快線投入服務。當中B3線設有轉乘962線優惠,次程可減$1.5,此舉方便港島區乘客前往深圳灣口岸過關往返中國內地,其後此優惠亦擴展至B3X線。

2013年9月,962線加經屯門公路轉車站,但最初不設其他路線的轉乘優惠,只當作方便附近的乘客。最終962E線在2018年1月開辦,繁忙時間來往掃管笏至鰂魚涌及太古,在屯門公路轉車站和其他962系列路線進行轉乘,往港島方向,兩程車合共只收取962E線車費,往屯門方向,則是第二程免費。

2020年,新巴及城巴推出西區海底隧道反方向轉乘優惠。962線乘客在西區海底隧道往港島方向車站下車,並沿天橋步行往對面往九龍分站轉乘新巴970、970X、971,以及城巴973線往佐敦及尖沙咀,次程可免費乘車。相反方向,兩程車合共收取962線全程車費。不過,962線屯門區沿線乘客可以乘搭九巴路線往屯門公路轉車站轉乘63X線或260X線往佐敦及尖沙咀一帶,總車費較本段所提及的轉乘優惠為低,而且路線更為直接。因此,新巴及城巴推出此組轉乘優惠的成效成疑。

回復繁忙時間行走

城巴在2004年分別開設962B962X線,前者由置樂花園開出,途經青山公路至深井後經快速公路往港島,後者則由龍門居開出,沿962沿線到屯門中央廣場後駛往置樂花園,屯門區最後一個分站為屯門官立中學。962B線在2006年8月提升為每日全日服務,而962X線則一直在星期一至六的早上繁忙時間後提供服務,尾班車在下午繁忙時間完結,假日不設服務。

由於962X線的客量一直偏低,除下午繁忙時間往屯門的班次能夠有乘客要企位外,其他時間均客量不多。城巴開始計劃重組962、962B962X線,打算青山公路由青山灣至大欖段全由962B線負責,其他路段由962X線提升服務取代,但青山公路沿線乘客反對此建議,認為962B線經深井會拉長行車時間,最終無法達成共識。

直至2013年10月,城巴安排962、962B962X線加經屯門公路轉車站,並重組三線服務,重點如下:
(1) 962線改為只在星期一至六早上繁忙時間提供雙向服務,並在星期一至五下午繁忙時間提供三班往屯門服務。
(2) 962B線加強服務,星期一至六上午9時前往港島的班次維持設於金鐘,早上9時後,及假日所有班次,路線延長至銅鑼灣摩頓台。
(3) 962X線加強服務,並延長路線至銅鑼灣摩頓台。星期一至六維持早上繁忙時間後提供服務,龍門居頭班車在早上8時30分開出,銅鑼灣頭班車在早上9時15分開出。晚上服務時間延長,屯門尾班車在晚上11時45分開出,銅鑼灣則在午夜12時30分開出尾班車。同時加設假日服務,屯門頭車車時間為早上5時50分,銅鑼灣則為早上6時05分。
(4) 加設962B線和962X線之間的轉乘優惠。往港島區乘客,乘搭962B線到屯門公路轉車站,可免費轉乘962X線,相反亦然。此舉使962B線乘客可以更快到達港島,但前提是兩線班次在屯門公路轉車站能配合。
(5) 往屯門方向,部份乘客原本會在青山公路沿途分站乘搭962線往屯門碼頭區。城巴在重組路線後,推出962B線在大欖或以後分站上車的乘客,可以在三聖免費轉乘962X線往龍門居的優惠。

用車演變史

962線開辦初期,曾使用非專利部的11米版本利蘭奧林比安型(106-204)作為支援車,當時曾有962線乘客向東方日報投訴962線多為舊車,並同時表達全日服務的訴求。

路線提升為每日全日服務後,最初長期以12米富豪奧林比安型(5XX-6XX)作為主力,部份用車為設有頭枕的高背座椅,提升旅程舒適度。

城巴的市區版丹尼士三叉戟型(2262-2301)在1999年陸續投入服務,962線部份班次會使用此型號巴士行走。踏入2000年代,962系列路線獲運輸署批准,可使用行走北大嶼山的專利二部車輛作支援之用,故962線在早上繁忙時間會有較多來自北大嶼山的同款車行走,包括城巴機場快線用車,因此962線在早上繁忙時間會有「升級服務」。此安排至今仍然維持,但已變成下文所指的ADL Enviro 500 MMC型。

2004年,城巴向新巴購買九輛歐盟三期的丹尼士三叉戟型(2302-2310),最初主要行走新界西北的過海路線,故962線的特低地台巴士比例陸續增加。不過,此款車在2007年被加裝行李架,用作行走深西快線B3B3X線,故此款車在962線出現一度減少。不過,城巴在2007年第四季開始有ADL Enviro 500型巴士行走B3B3X線,丹尼士三叉戟型(2302-2310)回復多出現在962線。

正如前文所指,城巴在2007年開始分批購買ADL Enviro 500型(8100-8319),首十輛(8100-8109)主要用作行走深西快線,但有時會支援962線。直至2011年,更多的歐盟五期版本投入服務,此款車在962線行走的比例愈來愈多。

2013年,城巴繼續購買ADL Enviro 500系列型號,但已是MMC型(8320-8506),投入服務隨即成為962線的主要用車。2014年,城巴接收一輛12.8米的同款樣板車(6300),962系列為城巴首條獲運輸署批准使用12.8米巴士的路線,因此962線開始使用12.8米巴士。在更多12.8米巴士投入服務後,962線的12.8米巴士比例愈來愈多。

2016年,政府在銅鑼灣怡和街實施低排放區,規定途經該處的專營巴士必須是歐盟四期或以上排放標準,再於2020年提升至歐盟五期(其實城巴早在2019年3月已開始試行提升標準)。因此,現時962線用車全以12米或12.8米的歐盟五期或六期的ADL Enviro 500型,或ADL Enviro 500 MMC型行走。

馬拉松及社會運動,導致路線多次改道

踏入2000年代,汀九橋至西區海底隧道往港島方向在渣打馬拉松賽事期間,會被用作跑道。賽事期間,962線往銅鑼灣方向會改經荃灣路、葵涌道、西九龍走廊及紅磡海底隧道,往屯門方向則不受影響。不過,962線自2014年起,因路線重組而取消假日服務,現時在再沒有此改道措施了。

2014及2019年,香港分別爆發雨傘革命及反對修訂「逃犯條例」引起的社會運動,港島區多處路面被堵塞,導致962線需多次改道,甚至全線暫停服務。

展望: 上午縮時服務時段,下午繞經掃管笏

在2022/23年年度屯門區巴士路線計劃中,運輸署建議962線調整服務。上午繁忙時間往銅鑼灣,服務時段縮短至早上7時,隨後由962P線主要負責屯門碼頭區段,以及962S(新952P)線負責青山公路段。

另配合掃管笏路人口增長,運輸署同時建議962線於下午服務時段繞經掃管笏路,方便於港島商業區下班的居民。

精選圖