西北經典系列‧九巴

[西北經典系列‧九巴]#33 961-延續屯門過海線

背景

西區海底隧道在1997年4月30日下午通車,途經西隧的巴士路線在翌日投入服務,當中包括來往屯門建生邨至灣仔碼頭的960線。960線投入服務當日,由屯門尾站到港島只需約30至40分鐘,節省不少時間,故屯門區960線未能覆蓋的地區的乘客紛紛到沿線轉車往港島,就連天水圍和元朗居民也到屯門轉車到港島,導致960線供不應求。九巴在1997年10月3日再開辦另一條屯門往港島路線961,分流960線的客流量。

961線由屯門山景邨開出,途經屯門工業區、新發邨/屯門西鐵站、屯門市中心、安定及友愛、兆麟苑、翠寧花園和豐景園。港島區途經上環、中環、金鐘及灣仔,總站設於會展新翼外的巴士總站。

多次修改路線

961線開辦至今,路線經過多次改動。屯門區方面,在2003年第四季,輕鐵架空工程完成前,杯渡路不准右轉往屯門市中心,因此961線需要繞經新發邨,並途經仁政街往屯門鄉事會路前往屯門市中心,而往山景方向則在新發邨自轉一周,以仁政街作掉頭點。2001年6月,由於仁政街需要進行西鐵工程而暫時封閉,961線連同6666M線往市區方向,以及九鐵巴士A59線往青山灣方向,在杯渡路需要先左轉屯門鄉事會路往新墟方向,並途經河傍街和青賢街,返回屯門鄉事會路往屯門市中心。往山景方向則改為杯渡路不再自轉一周。

屯門西鐵站總站在2003年11月建成,961線連同66M線往市區改為途經屯門西鐵站,縮小在新墟的繞路範圍。到了2010年3月,原屯門站總站被收回,用作興建瓏門及VCity,新總站設於屯門站近C出口的室內總站,自此961線改為來回程在新總站自轉一周,直接經由杯渡路右轉往屯門市中心。

港島區方向,最初路線來回程途經干諾道中、德輔道中、金鐘道及軒尼詩道,再經菲林明道及博覽道東往會展新翼,往屯門方向繞經灣仔碼頭總站。到了1998年10月,往灣仔方向不再途經德輔道中,改經民吉街、夏愨道和紅棉路返回金鐘道,並在海港政府大樓和怡和大廈設有分站。往屯門方向,至今仍然途經德輔道中,但在2000年11月由最初經禧利街往干諾道中,改為利用摩利臣街。

另外,灣仔碼頭總站在2015年5月被收回,用作港鐵沙中線會展站工程。因此,961線往屯門方向不再途經灣仔碼頭總站,並在博覽道東近會議道加設分站。

強化轉乘網絡,和不同交通營辦商合作

961線自2002年開始至今,多次加設和多條路線及公司的八達通轉乘優惠,當中涉及不同的巴士公司,甚至是電車及專線小巴營辦商。

最先是2002年,九巴和新巴合作推出轉乘優惠。使用八達通的乘客在西區海底隧道往港島方向分站,轉乘九巴及新巴指定路線,第二程可獲減收$5優惠。此優惠在2006年7月由九巴、新巴及城巴在三條海底隧道往港島方向均推行同樣優惠取代,現時在西區海底隧道轉乘城巴的非機場路線,亦可享有同樣優惠。

屯門區議會和乘客一直爭取960和961線延長至銅鑼灣,但一直遭受運輸署及九巴拒絕。最終在2012年12月,九巴加設960及961線在港島轉乘968線的轉乘優惠,方便沿線乘客往銅鑼灣,第二程車免收車費。不過,此轉乘優惠的問題在於由銅鑼灣往屯門,先乘搭968線會被扣除往元朗的車費,而第二程沒有車費回贈,導致乘客需要多付車費。此優惠問題在2017年7月,九巴和電車合作推出轉乘優惠時才解決。九巴在2013年10月,眼見城巴962X線提升為每日全日服務,並延長路線至銅鑼灣,而962X線在屯門官立中學及置樂花園一帶的分站會對961線客量構成威脅,尤其是屯門市中心,因此當時961線在巴士車頭加設免費轉乘968線的宣傳牌。不過,自2008年6月後,至2013年10月,九巴經歷兩次加價,而城巴則沒有加價,使961線的車費比962X線為高(當時前者收費$20.1,後者只是$18.8),因此部份屯門市中心一帶的居民更加會因為想「搭平車」而轉投962X線,影響961客量。

屯門公路轉車站往九龍及屯門方向,分別在2012年12月及2013年7月啟用。961線在2013年9月加停轉車站,往市區方向,與屯門區其他九巴路線進行「補差價」轉乘。而往屯門方向,乘客可以先乘搭961線,再到屯門公路轉車站或以後分站免費轉乘其他九巴屯門區路線,或以價惠價轉乘5363X68A線往藍地以北地區。

2017年7月,九巴為延續專營權,向運輸署承諾提供多項價惠。使用學生個人八達通的乘客,來回乘搭961線,第二程可獲半價優惠。同時,九巴和電車公司合作推出轉乘優惠,961線的乘客可以在指定時間內和電車互相轉乘,可免收電車車費。此舉亦解決了和968線的轉乘優惠中,往新界方向多付車費的問題。

除了電車公司,九巴在2017年7月和進智公交合作,961線和港島區的進智公交旗下的專線小巴路線轉乘,次程可享$1轉乘優惠。不過,受惠的小巴路線中,有部份不能到達961線沿線,故對於961線乘客而言,部份小巴路線可說是得物無所用。

以上的電車和專線小巴轉乘優惠至今仍然繼續。

用車演變史

961線最初使用12米版本的丹尼士巨龍型(3AD),但車長反映軒尼詩道左轉菲林明道的彎位,以及會展新翼總站轉向有困難,故很快便改以11米版本的富豪奧林比安型(AV)作主力用車。

至於特低地台巴士服務,則在2001年開始加入。當時961線部份用車改用12米版本的丹尼士三叉戟型(ATR)。當時九巴指出,由於軒尼詩道左轉菲林明道彎位問題,12米巴士只能使用此型號行走。不過,中巴和新巴曾派出其他12米型號巴士如都城嘉慕型(ML)行走905線行經該段,而同是行經該段的城巴40和40M線亦曾使用其他12米巴士行走如富豪奧林比安(4XX),可見九巴的派車較為保守。

不過,12米富豪特低地台巴士的禁令在2004年解除。當時九巴為Wright車身的富豪超級奧林比安型(AVW)出牌,部份獲編配到屯門車廠,並成為961線新主力用車。同時,配ALX500車身的同款車(3ASV)亦開始間中行走961線。另外,九巴在2008年解禁Neoplan Centroliner型(AP),可以行走961線。

踏入2010年代,961線的用車更環保。先是歐盟三期及四期版本的ADL Enviro 500型(歐三版ATE,歐四版ATEU),以及歐盟五期版本的富豪B9TL型(AVBWU)。

到了2013年,九巴的歐盟五期排放標準的ADL Enviro 500 MMC型(ATENU)投入服務,961線成為早期以此款車為主力的路線之一,並在2018年改派紅色車身的同款車行走,甚至歐盟六期的同款車(E6T1/VG7382)在2019年9月調往屯門車廠後,亦成為961線用車,但此車現時已調往52X線。2020年下半年,路線主要使用12米版本富豪B8L型(V6B)行走。

2020年,12.8米巴士獲批准行走961線,並於2021年第三季大量採用富豪B8L型(V6X)作為掛牌車,另由268C線調入一輛牛年生肖廣告的ADL Enviro 500 MMC型(E6X11/WH1008)。

馬拉松及社會事件,導致多次改路

踏入2000年代,一年一度的渣打馬拉松賽車的馬拉松和半馬拉松賽事會利用西區海底隧道往港島方向的管道作為賽道。因此,961線等一眾西隧路線在馬拉松賽事期間,往港島方向需改經紅磡海底隧道,而回程則照常途經西區海底隧道。由於賽事期間,會展新翼外會封閉,故961線會臨時以灣仔碼頭(2016年開始改以灣仔北)作臨時總站。

2014年9月,香港爆發社會運動,金鐘多條道路被示威者佔據。961線最初在港島區只設西消防街一站,回程在皇后街上客後便返回屯門。其後和960線進行分工,960線繼續途經西區海底隧道,並在中環掉頭返回屯門,而961線改經紅磡海底隧道往灣仔,並在屯門公路轉車站進行兩線互相轉乘。10月後期,因應金鐘道重開,但夏愨道仍然封閉,961線往港島方向改經德輔道中,直至同年12月,金鐘被清場時回復正常。

2019年6月開始的數月,香港爆發反修訂「逃犯條例」引起的社會運動,金鐘一帶由於近政府總站及立法會,故容易成為示威者佔據及破壞地。961線曾因此多次改經紅磡海底隧道往灣仔,甚至全線暫停服務,保障乘客及員工安全。

展望: 繁忙時間延長路線,加經銅鑼灣

在2022/23年年度屯門區巴士路線計劃中,運輸署建議961線於繁忙時間繞經銅鑼灣,並增加四輛雙層巴士行走,預計2022年第三季實行。此舉表示九巴在P960線,以及繁忙時間路線960C、960P、960S、961P及961S線以外,另一提供屯門往銅鑼灣的途徑。

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