西北經典系列‧九巴

[西北經典系列‧九巴]#25 61X-屯門間接的機場線

背景

屯門市中心一帶在1980年代開始發展。九巴在1986年4月,在屯門市中心開辦兩線特快路線,除了之前我們提及過,九龍以佐敦為總站的60X線外,還有以九龍城碼頭為總站的61X線,主要途經黃大仙、新蒲崗、九龍城和土瓜灣。

路線初期:兼做機場客

61X線在開辦至90年代中期,經過多次更改路線後,屯門區主要途經屯門市中心、安定及友愛、兆麟、翠寧花園和豐景園,然後途經屯門公路、荃灣路、葵涌道(1998年改經汀九橋、長青公路、長青隧道及青葵公路,不再途經荃灣路和葵涌道,但汀九橋如因強風等因素而不准巴士駛入,會改回舊有路線)、呈祥道及龍翔道。九龍區主要途經黃大仙、鑽石山、新蒲崗及九龍城。

新蒲崗工業大廈林立,故會有居於屯門而於新蒲崗上班的乘客會乘搭61X線上下班。另外,61X線途經太子道東,在1998年7月,機場搬遷前,啟德機場設於該處,而61X線在啟德機場附近設有分站,故會有乘搭飛機出行,或是前往機場送機及接機的乘客使用。不過,自從啟德機場搬遷後,61X線已經流失此類型的乘客,但屯門區61X線沿線的地區在機場搬遷後可以使用龍運巴士E33線前往新機場。

另外,「輕鐵專區法例」在1988年9月開始生效,限制屯門及元朗區九巴上落客。61X線往九龍城方向,於屯門區分站只准上客,相反亦然。此限制在1993年6月隨著「輕鐵專區法例」修改而取消,九巴在61X線往屯門方向,增設屯門區內分設收費,定價比輕鐵車費為低,吸引乘客轉投。

用車方向,最初九巴指出九龍城碼頭總站61X線位置的位置較窄,故只能使用11米以下巴士行走。最初只能使用利蘭勝利二型(G)、利蘭奧林比安(BL)等等,當時路線由屯門車廠及九龍灣車廠聯合派車行走,九龍灣車廠更曾派出屯門區罕見的丹尼士統治者(DM)行走。到了1995年,九龍城碼頭改善工程完成,61X線的位置變得更闊,容許11米巴士行走。同時,由於勝利二型的行車速度過慢,在同年的屯門公路巴士專線實施後,屯門區議員認為勝利二型會阻礙專線其他巴士而要求撤離,故九巴改派三軸巴士行走,主要是11米版本的丹尼士巨龍(S3N)和利蘭及富蘭奧林比安(S3BL, S3V),並在同年4月增設空調巴士行走,主要用車是11米版本的丹尼士巨龍(AD)以及富豪奧林比安(AV)。

2000年代:提升至空全調,屯門區擴展版圖

啟德機場在1998年7月停止服務,61X線流失前往機場的乘客。到了2000年代,來往屯門至觀塘區的259D線在2001年7月提升為每日全日服務,而258D線在2004年5月亦提升為每日全日服務。由於258D259D線在屯門區的服務範圍較61X線大,甚至覆蓋61X線不能到達的地區。因此,雖然258D259D線的收費較貴,往屯門方向即使經過61X線也能到達的鑽石山及黃大仙,不過沒有提供分段收費,但仍能吸引想一程過的乘客,故61X線客量被258D259D線吸收了一部份。正因為61X線收費低,九巴其後開始出陰招迫使黃大仙一帶乘客乘搭較貴的258D259D線,增加車費收入,例如明知班次不足以應付卻不想辦法清客,反而從258D259D線班次入手。

九巴的屯門區全空調工作在2001年9月開始進行,61X線在2002年10月提升為全空調巴士服務。當年九巴在路線提升為全空調服務時,會重新計算車費,以當時的非空調巴士車費乘1.3倍,以及原空調巴士車費作比較,兩者取其低為準。當時61X線的非空調巴士車費為$9,即是以$11.7為基準,比原空調巴士車費$12.8為低,故61X線的新車費為$11.7。

用車方面,在提升為全空調巴士初期,61X線全線使用11米的丹尼士巨龍型(AD)及富豪奧林比安型(AV)。到了2004年第二季,九巴再為61X線的九龍城碼頭總站位置再試車,發現12米巴士也能夠順利駛入,故開始使用12米版本的特低地台巴士,最初屯門車廠派出MAN 24.310型(AMN),而九龍灣車廠主要使用富豪超級奧林比安(3ASV)及丹尼士三叉戟(ATR)。

屯門區總站在2004年2月延長至屯門西鐵站。往九龍方向加經德政圍站,然後駛往屯門市中心總站返回原有路線。往屯門方向,巴士到達安定邨後繼續沿屯門鄉事會路行走,不再駛入屯門市中心總站,但改停屯門公園,九巴會在該站的報站廣播提醒往屯門市中心的乘客下車。到了2010年3月,屯門站搬遷至現時的室內總站,往九龍方向改經杯渡路往屯門市中心,不再停德政圍分站。

2010年代:屯門回打回原形,強化區內轉乘

屯門公路轉車站在2012年12月先啟用往九龍方向,並在2013年7月啟用往屯門方向。61X線為最先駛入轉車站的路線之一。最初往九龍方向,九巴提供短途線轉乘長途線,第二程只需補回長途線車費的差價優惠。此優惠在2013年10月作出修改,任何九巴路線均可互相轉乘,兩程車合共只需繳付較高車費的一程。往屯門方向,乘客可以先乘搭61X線往屯門公路轉車站,然後免費轉乘其他往屯門的九龍路線,或以優惠價轉乘5363X68A線前往藍地以北。因此,部份來往屯門及黃大仙的乘客會為乘搭平價車而在轉車站作轉乘,成功提升61X線載客率。

因應屯門公路轉車站全面啟用,九巴在2013年10月作出路線重組。由於66M線更改路線,不再駛經屯門站,改由60M線延長路線取代。同時,61X線縮短至屯門市中心為總站。期間除了加經屯門公路轉車站外,61X線走線回到2004年2月前。

用車方面,61X線近十年可說是不但愈換愈新,而且愈換愈大。很多歐盟三期或以上的特低地台巴士,例如富豪B9TL型(歐三版AVBW,歐五版AVBWU)、Scaina K310UD型(ASU)、ADL Enviro 500 MMC型(ATENU)、MAN A95型(AMNF)及富豪B8L型(V6B)亦曾成為61X線掛牌用車。2016年8月,因應行車時間表更改,61X線全程改由屯門車廠派車,只有個別班次由九龍灣車廠路線柯打行走,主要由7、75X及115線柯打行走,直至2021年第三季,其中一輛掛牌車回復由九龍灣車廠派車。

61X線2019年獲批准使用12.8米巴士行走,此路線曾大量使舛12.8米版本的ADL Enviro 500 MMC型(3ATENU),但現時已回復全線以12米巴士作掛牌車,只於車務調動時或會派出12.8米巴士行走。

2020年代: 引入屯門區雙向分段收費,借Donki攻勢宣傳

九巴在2020年8月8日起,推出屯元天八達通雙向分段收費計劃,並於2021年4月起,擴展至更多屯門及元朗區,當中包括61X線。乘客使用八達通,乘搭前往九龍方向的61X線巴士,並於豐景園分站下車後到設於車站的回贈機再次確認,可獲$4.6的車費優惠,即會回贈多收車費。

同時,極受香港人歡迎的日本超級市場Don Don Donki,已確實會於屯門市廣場開業。九巴預計會有更多乘客會到屯門市廣場購物,故宣傳其前往屯門市中心的路線的分段收費,當中包括61X線。

精選圖