西北經典系列‧九巴

[西北經典系列‧九巴]#19 60X-屯市早期往西九特快線

行車片段

背景

屯門最早期的屋苑,當中包括安定邨和友愛邨,在1980年開始入伙。60X線經過多次修改建議後,最終在1986年4月投入服務,來往屯門市廣場至佐敦道碼頭。在皇珠路建成後,60X線在屯門途經屯門鄉事會路、海珠路、海皇路及皇珠路駛入屯門公路、荃灣路及葵涌道。九龍區方向,路線首站設於美孚,來回程途經長沙灣道、彌敦道及佐敦道前往總站。

屯門市廣場在1987年開始建成,為商場及住宅合一的物業,另外兆麟苑、翠寧花園和豐景園在1990年代初期建成並陸續入伙,60X線從此主要服務這些屋苑。不過,由於60X線在屯門市中心開出後需要服務其他地區才往快速公路,故屯門市廣場及附近的居民在其他路線如58X線及67X線開辦後,或會使用其他路線直接往屯門公路到市區。

用車方面,60X線最初只使用兩軸非空調巴士,例如利蘭勝利二型(G),和當年屯門大多路線一樣。

輕鐵專區限制,及新增小童優惠

政府在1980年代發展屯門及元朗新市鎮時,同時興建輕鐵系列連接兩區。當年屯門及元朗兩區的人口不多,政府認為如果輕鐵和其他交通工具競爭,會使輕鐵不符效益。因此,政府制定「輕鐵專區法例」,規定所有往屯門及元朗的巴士路線,往市區或北區方向,在屯門及元朗區分站不准落客,相反亦然。最終輕鐵在1988年9月通車,有關限制同時實施。有關做法被屯門及元朗區居民及議員批評政府強迫乘客使用輕鐵系統,最終在1993年6月,政府修改有關法例,容許其他交通工具在屯門及元朗區各站自由上落,九巴同時在60X線往屯門方向,加設由豐景園開始的分段收費,定價比輕鐵為低,吸引乘客使用。

另外,在60X線開辦時,九巴雖設有小童半價優惠,但不包括特快線。因此,60X線最初是大小同價。1991年3月,九巴在調整收費同時加設小童優惠,自此小童可以半價乘搭此路線,之後的長者優惠做法一樣。同時,九巴新增往九龍方向,由美孚開始的分段收費。

冷熱混合,成屯門區早期同類路線

60X線在1991年10月增設空調巴士行走。同時,九巴開辦260B線,在星期一至六早上繁忙時間單向由屯門市中心往尖沙咀碼頭,並使用空調巴士行走。九巴為善用260B服務時間後的空調巴士資源,260B線的空調巴士在服務時間以外會行走60X線。隨著60X線日後的空調巴士比例日漸增加,其空調巴士開始有自家掛牌車獨立行走。

當時60X線的非空調巴士已使用三軸巴士,例如11米版本丹尼士巨龍(S3N)和利蘭奧林比安(S3BL)行走,1995年出牌的富豪奧林比安(S3V)也會在此路線行走。空調巴士方面,當時使用利蘭奧林比安(AL)及丹尼士巨龍(AD),當富豪奧林比安型(AV)在1994年開始陸續投入服務,60X線加入此型號巴士行走。隨著客量增長,加上1998年大欖隧道通車後,屯門區失去往元朗及天水圍的路線,進一步推高屯門區內往市區路線需求,當時60X線開始使用當時新出牌的12米版本丹尼士巨龍型(3AD)行走。

至於特低地台巴士,九巴在2000年購買原城巴訂購,但最終放棄的30輛Berkhof車身的MAN 24.310型(AMN)行走。

提升為全空調,並多次更改九龍區總站

60X線在2002年9月和同是以屯門市中心為總站的52X線一同提升為全空調巴士行走。當時有傳60X線較其他同類路線如58X59X66X67X線遲提升服務,是因為九巴新訂購的Volgren車身的MAN 24.310型號巴士到港時,因零件等問題導致延遲出牌並投入服務,故60X線需要等待此批新車投入服務才能提升至全空調巴士服務。在提升服務初時,60X線主要繼續使用MAN 24.310型(AMN)和12米版本的丹尼士巨龍型(3AD)主力行走。

到了2004年,原本的MAN 24.310型被調往其他屯門區路線,更曾一度有四輛被調往大埔區(當時大埔分廠仍由屯門車廠管理,至2009年3月才轉由沙田車廠管理),故60X線的特低地台用車改為12米版本,歐盟三期排放標準的富豪超級奧林比安(3ASV)作為掛牌車。

九巴多款直梯巴士在2003年開始陸續投入服務,60X線在2005年開始加入直梯巴士行走。最初是Wright車身的12米富豪超級奧林比安(AVW),但其載客量只有121人導致路線整體運載能力減低。

另外,九巴Enviro 500車身的歐盟三期排放標準的量產富豪B9TL型(AVBE)在2006年開始投入服務,並在2007年分配部份至屯門車廠,同時有少量被編配到60X線上行走。

九巴原屬荔枝角車廠的兩輛歐盟三期標準的綠悠悠車身色彩Neoplan Centroliner (AP131/KC2571, AP132/KC3551),特點是在不同的角度上觀看,會展示出不同的車身顏色。在2007年,該兩輛巴士被調往屯門車廠,最初成為60X線的掛牌車。隨著更環保的巴士投入服務,加上此車身色彩的上畫成本高,故兩輛巴士其後已改回普通的金色車身。

至於九龍區總站,因應佐敦道碼頭關閉,九巴先在2003年3月把60X總站改為佐敦匯翔道,之後政府收回匯翔道總站作住宅及戲曲中心用途,在2009年12月把60X總站改為渡華路。

2010年代:強化屯門轉乘網絡,用車更長更環保

隨著60X線的用車車齡已高,九巴把原本掛牌車調往其他路線,並陸續引入歐盟五期排放標準的巴士行走。最初是富豪B9TL型(AVBWU),並在2013年ADL Enviro 500 MMC型(ATENU)開始投入服務後,也開始成為60X線的主要用車。此舉可以使九巴在2016年因應政府在彌敦道近荔枝角道實行低排放區,途經的專營巴士需達歐盟四期排放標準,並在2020年收緊至歐盟五期,也不需要為60X線進行大型調換車輛工作。

九巴在2016年向運輸署申請60X線使用12.8米巴士,並在同年7月獲得批准,並把部份掛牌車改為12.8米版本的ADL Enviro MMC 500型(3ATENU)。不過,愈來愈多屯門區及元朗區高載客率的長途路線在其後陸續獲批准行走12.8米巴士,使60X線現時「打回原形」,掛牌車全以12米版本的ADL Enviro 500型(ATENU)和富豪B9TL型(AVBWU)行走,部份為紅色車身的「城市脈搏」版本。不過,現在60X線仍不時會以12.8米的ADL Enviro 500型(歐五版3ATENU,歐六版E6X)行走。直至2021年,多輛12米版本的富豪B8L型(V6B)亦開始加入成為60X線掛牌車。

屯門公路轉車站在2012年12月先啟用往九龍部份。當時部份短途線如59M61M67M68A線,以及一個月後加入的58M60M66M和66P線乘客,到達屯門公路轉車站可以利用同一張八達通以補差價方式轉乘長途路線60X、61X259D260X263線。而往屯門方向的轉車站則在2013年7月啟用,並陸續加入更多九巴路線進入轉車站,乘客可以在途經轉車站的九巴路線互相轉乘,第二程如乘搭往屯門區的路線則免費,或是以優惠價轉乘5363X68A線往洪水橋以北。九巴在2013年10月改革轉乘制度,往九龍方向可以先乘搭任何路線到轉車站轉乘其他路線,兩程車合共只收取較高一程的車費,而且來回方向亦可以在轉車站後的任何分站轉乘,享用同樣的轉乘優惠。

最後,因應高鐵香港西九龍站在2018年9月啟用,60X線和一眾以渡華路為總站的路線一併改以西九鐵站為總站。

增設屯門區內雙向分段,並借Donki作宣傳

九巴在2020年8月推出屯元天區內雙向分段收費計劃,並於2021年4月,九巴在加價的同時,擴大此計劃適用路線及範圍,當中包括60X線。乘客利用八達通乘搭往九龍方向的60X線,並於豐景園站下車,可享$4.6分段收費。上車時會先扣除全程車費,於豐景園站下車時再在車站的回贈機確認,可回贈多收的車費。

同時,由於60X線以屯門市中心為總站,而其附近的屯門市廣場,當時已確定極受香港人歡迎的日本超市Don Don Donki會於該商場進駐,九巴看準此點,開始為自己途經屯門市中心的路線的分段收費作出宣傳,當中包括60X線,吸引乘客利用九巴來往屯門市中心,以及屯門或元朗其他地區。

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