西北經典系列

[西北經典系列‧九鐵/港鐵]#31 521/K51-屯門最南端的區內輕鐵接駁線

來往大欖至富泰的輕鐵及西鐵接駁線,可以分為兩個部份:

521線(1988年9月至2003年12月)

之前在第25集介紹輕鐵614線時,曾介紹過輕鐵在1988年9月25日,配合輕鐵專區而開辦輕鐵接駁巴士521線,最初來往大欖至屯門市中心,途經青山公路。最初521線會進入大欖村,在1989年10月延長路線至井財街,途經新發邨(即現時瓏門及VCity)及景峰花園,並在1990年8月不再駛入大欖村。當時不入大欖村有個說法是曾經有521線的巴士撞死村內的名種狗而導致車長和村民之間發生衝突,導致九鐵不再為村內提供服務。

521線定位是輕鐵接駁巴士,因此有提供輕鐵的轉乘優惠,詳情如下:
(1) 輕鐵乘客可以持有效往第2或第1收費區的單程票,在屯門市中心或1992年通車的三聖站(恆福花園)免費轉乘521線,車長會把單程車回收回。由巴士轉乘輕鐵的乘客,在青山公路沿線及屯門官立中學上車的乘客,可以向車長購買輕鐵目的地所屬收費區的轉車票,憑該轉車票可以到市中心站或三聖站轉乘輕鐵,不用再購買單程車票。
(2) 多程車票如輕鐵月票、學生季票和90年代曾推出的星期票,持有屯門通(第1至3收費區有效)、中央通(第2至4收費區有效)或全線通(全輕鐵系統有效)的乘客,可以在上車時向車長出示有關車票。根據當時輕鐵的票務安排,在星期日及公眾假期,所有多程車票可當作全線通使用,故假日使用元朗通(第3至5收費區有效)的乘客也可用作乘搭521線。
(3) 此路線在1992年2月,559線取消後,曾成為青山公路唯一的接駁巴士路線。因此巴士和巴士的轉乘優惠在2002年才開始推行。當時輕鐵建安段工程而臨時開辦的505506巴士線,可以轉乘521線,兩程車只收取較高車費的一程。另外,在2003年10月,九鐵在西鐵通車前開辦臨時路線K2P,亦有和521線間進行轉乘,兩程車合共只收取K2P線車費。

延長至井財街後,路線大致不變。到了2001年,配合富泰邨在2000年開始入伙,當地並沒有輕鐵直達,九鐵在2001年1月把521線延長至富泰邨,往富泰邨方向到達景峰花園後不再駛經井財街,繼續向前駛經輕鐵鳳地站和嶺南大學。此舉除了方便富泰邨居民外,也方便了青山公路嶺南段的乘客如疊茵庭和彩暉花園。另為方便延長段的乘客,九鐵在2001年4月增加鳳地站為輕鐵指定轉車站,乘客可以在富泰至嶺南大學站向車長購買在鳳地站轉乘輕鐵的轉車票。

用車演變史

521線最初由於駛入大欖村,因此只能使用豐田24座位巴士行走。自從路線延長至井財街後,部份班次改用都城嘉慕型非空調巴士(101-139)行走,並不會入大欖村,直至1990年全面不入大欖村後,都城嘉慕型巴士轉為521線的主力用車,並一直維持至2003年12月,路線更改編號為止。

由於當時大欖總站仍未建成,巴士到達大欖涌後必須繼續向前行至馬灣碼頭才能掉頭返回對面方向,直至1992年,大欖總站的迴圈建成後才解決此問題。

雖然521線主力以雙層非空調巴士行走,但期間如有車務調動,或派出單層空調巴士行走,車費不變。單層空調巴士主要是富豪B10M型(401-415)或丹尼士飛鏢型(501-503)。

521P線(2002年1月至2003年12月)

521線自延長至富泰邨後,客量有增長。雖然往大欖方向部份路段有A73線分流其客量,但當時A73線已經要應付天水圍往屯門的乘客,在富泰邨一段的分流作用已十分有限,到了較後的車站如景峰花園,更有可能不能再上客。

九鐵在2002年前曾營運邨巴路線,為來往朗屏邨至上水火車站的95R線。路線後期使用雙層空調巴士行走,主要是富豪奧林比安型(225-239)。2002年1月起,此路線改為偉文旅運接手營運,九鐵利用此路線的資源,先把富豪奧林比安型巴士調往A73線行走,再調出丹尼士三叉戟型巴士(601-622),開辦來往富泰至屯門市中心的521P線,於星期一至六的兩段繁忙時間提供服務,以減輕繁忙時間521和A73線的負擔。

521P線和521線的最大分別,是富泰開出後不駛經井財街,並在景峰花園加設分站。另外,當巴士到達德政圍分站後,會先左轉杯渡路天橋,再右轉青山公路青山灣段並在華都花園設站,再右轉屯興路並在屯門官立中學設站,再返回屯門鄉事會路近輕鐵市中心站返回富泰(類似走線可參考城巴B3MB3X線往屯門市中心)。

521P線也設有輕鐵和巴士的轉乘優惠,安排和521線相同,和505506K2P線轉乘安排亦適用在521P線。

521P線最初使用3-5輛丹尼士三叉戟型巴士(601-622)行走。直至2002年4月左右,改為早上繁忙時間派出兩輛雙層空調巴士和一輛單層巴士,通常是富豪B10M型(401-415)。雙層巴士會行走整個服務時段,而單層巴士在約早上7時由富泰開出,到達雅都花園後停止上客,車長會改為私牌,在此站後直至屯門市中心只落不上,到達屯門市中心後會吉車駛往恆順園改行A52線特別班次往龍鼓灘。而雙層巴士方面,富豪奧林比安型(225-239)亦間中會行走此路線。

521P線主要接載學生客,因此在上課日,部份分站如屯門官立中學(該處有兩間中學和一間小學)會有大量乘客落車。不過在上課日以外,由於缺乏學生客支持,故客量會較低。在2002年7月開始,單層巴士在此路線的比例愈來愈高,甚至在同年10月起,此路線只使用兩輛單層巴士行走,通常是丹尼士飛鏢型巴士(501-503),而富豪B10M型(401-415)亦間中行走此路線,有時更只派出三菱MK117J型單層巴士(301-311)行走,雙層巴士已很少行走此路線。

2003年9月,當時臨時巴士505線取消,九鐵為臨時巴士線505506而租用的八輛城巴利蘭奧林比安型空調巴士(K105,K111-K117)有兩輛剩了下來,九鐵利用該兩輛雙層空調巴士在上課日早上繁忙時間行走521P線,而下午繁忙時間以及星期六則繼續使用單層巴士。此安排直至2003年10月,九鐵把城巴退租,當時521P線用車開始變得不固定,所有空調巴士均有機會在此路線行走,包括租自新巴的利蘭及富豪奧林比安(K201-K235)。

西鐵通車,路線重組:K51(2003年12月至今)

2003年12月14日,即西鐵通車前一個星期,九鐵開始分階段重組巴士路線。當日先把其中三條路線重組,除了由655線演變為K65線,以及由657線演變為K75線外,屯門區在同日把521和521P線重組成為K51線。K51線繼續來往富泰至大欖,路線大致不變,只是來回程繞經兆康西鐵站(南),以及往富泰方向繞經屯門西鐵站,另其他改動如下:

(1) 取消發售轉車票,以及不再接受單程票轉乘,輕鐵乘客必須使用八達通才能繼續享用輕鐵轉乘優惠。此路線在西鐵在2003年12月20日通車當日亦加設西鐵轉乘優惠,西鐵乘客在兆康站或屯門站使用八達通可免費乘搭此路線。
(2) 加設空調巴士行走,非空調巴士車費調低至$3.4,空調巴士則維持$3.7不變。
(3) 與506K2P線的轉乘優惠維持不變。

客量和用車特色

K51線為屯門區最長的接駁路線,全日用車超過十輛,在非繁忙時間為用車最多的一條路線。另外,由於此路線途經青山公路和屯門市中心等多個人口密集的地區,因此客量一直高企。不過,此路線由於燈位過多,以及部份分站大上大落,需要較多時間停靠,加上車程過長,因此容易出現拖卡情況,即是下一班車容易追上上一班車。

此路線途經多間學校,而且在屯門柏麗廣場有多間補習學校,因此學生客有一定比例。另外此路線途經新墟街市,該街市為政府街市,食物材料物價較低,因此會吸引不少屯門區的乘客乘搭此路線往新墟街市買菜。

另外,此路線的西鐵轉乘客亦不少。在大欖開出後,到達置樂花園和屯門官立中學可以出現頂閘情況,但到了屯門站卻落了不少乘客,並同時有空位接載乘客返回富泰。另外,在青山公路嶺南段的乘客也不少,在兆康站往往需要花大量時間上落客。因此,K51線在繁忙時間會加設短途班次,上午繁忙時間由富泰單向往兆康站,下午繁忙時間則單向由兆康站往富泰。

用車演變史

在2003年12月,路線開辦時仍然繼續主要以都城嘉慕型非空調巴士(101-139)行走,空調巴士的比例較低。2004年夏季期間,多輛都城嘉慕型巴士停泊在西鐵錦上路車廠,直至同年8月才有部份復出行走,期間非空調巴士比例一度減少。2005年,非空調巴士比例大幅減少,有時只會間中在個別班次以非空調巴士行走。2005年7月,九鐵在西鐵部餘下的都城嘉慕型巴士只餘下兩輛,該兩輛巴士只會行走K74線,因此K51線和K66線提升為全空調巴士行走。

空調巴士方面,最初有少量的丹尼士三叉戟型(601-622)行走,另外自家的富豪奧林比安型雙層巴士(225-239)亦間中會在K51線出現。

在上文曾提及過,多輛都城嘉慕型非空調巴士在2004年5至8月暫停服務,並停泊在西鐵錦上路車廠。當時九鐵仍然繼續租用新巴的巴士(K201-K235),K51線期間部份班次會使用租用的巴士,直至2004年8月尾退還大部份巴士,並把部份都城嘉慕型巴士復出行走。不過,在2004年9至12月期間,在極偶然的情況下仍會使用租自新巴的巴士行走。

2004年12月,九鐵為取代在2005年會全面退役的都城嘉慕型非空調巴士,以及擴充車隊,在2004年12月至2005年9月分批向新巴購入53輛二手丹尼士三叉戟型巴士,47輛為10.6米版本(701-747),6輛為11.3米版本(748-753)。由於九鐵急需用車,以及部份巴士的廣告期仍未完結,因此部份巴士在投入服務初期仍然保留新巴車身色彩,並加上九鐵標誌和編號便開始載客。當此批巴士投入服務後,富豪奧林比安型巴士(225-239)在K51線出現的比例開始減少。

兩鐵合併

2007年12月2日,九廣鐵路公司和地鐵公司合併成為香港鐵路有限公司(MTR Corporation Limited),同日起所有九鐵巴士改由港鐵巴士接手。K51線改由港鐵營運初期,用車大致不變,正常班次繼續使用丹尼士三叉戟型巴士,特別班次則可能有其他型號行走。行車路線方面,除屯門站公共交通交匯處在2010年3月被收回,用作發展瓏門,K51往富泰方向不再駛入總站,在新總站外面加設分站外,行車路線維持不變

2012年,港鐵原屬九鐵的富豪B10M(401-415)和丹尼士飛鏢(501-503)單層巴士進入退役期。港鐵在2011年為取代此兩款單層巴士,向ADL購入18輛雙層巴士,其中9輛為Enviro 500 11.3米版本(825-833),新車初期間中有行走K51線正常班次,之後更多新車投入服務時已減少出現,通常只行走特別班次。

2013至2017年,原屬九鐵的富豪奧林比安和兩款丹尼士三叉戟開始進入退役期,以及因應新界西北發展而獲增加車隊配額,港鐵分別向ADL和富豪購入42輛Enviro 500 MMC 11.3米版本(504-545)和68輛B9TL(319-386)型雙層巴士。兩款巴士投入服務不久便成為K51線用車,至今仍成為此路線主力。而2021年港鐵再新購入的四輛ADL Enviro 500 MMC型(546-549,配Facelift車身及歐盟六期排放標準引擎),投入服務後亦間中會行走。