西北經典系列

[西北經典系列‧九鐵/港鐵]#29 506-回不了頭的輕鐵轉巴士

背景

輕鐵在1988年9月25日正式全線通車,除元朗區早在9月18日開辦610、611和612線外,於9月25日開辦兩條屯門區內線505和506線。506線來往屯門碼頭至安定,走線如下:
屯門碼頭-美樂-蝴蝶-白角(1)-紅樓(2)-青山村-龍門(3)-建安-新發(4)-市中心-安定

(1) 於1989年2月改稱輕鐵車廠站
(2) 於1989年2月改稱散石灣站,再於2003年8月改稱龍門站
(3) 於1989年2月改稱工業學院站,再於2003年8月改稱青雲站
(4) 於2003年8月改稱屯門站

最初此路線在安定先在2號月台落客,並前往皇珠路橋底的掉頭處掉頭,再返回1號月台上客。1990年9月,配合安定至屯門碼頭段新支線興建,506線改以友愛作總站,並一直維持。

當時506的客量除了繁忙時間較多外,其他時間均不多。1991年10月,507線延長至屯門碼頭,以及1992年2月開辦614線,來往屯門碼頭和屯門市中心一帶,乘搭507614線會較506線直接,因此屯門碼頭客某程度上會流失。

建安段架空工程,轉為巴士行走

輕鐵為配合西鐵屯門站的建安段架空工程,在2002年7月14日開始封閉建安站,輕鐵506線全線需要暫停服務,並由臨時巴士506線取代。由於九鐵需要同時為山景段提供臨時巴士505線,而九鐵巴士車隊再沒有足夠的後備車隊應付兩條新路線,故向城巴租用八輛利蘭奧林比安型空調巴士,一輛12米版本(K105),七輛11米版本(K111-K117)(詳情可按此)行走兩條臨時路線。和505線不同之處,是506線全線以空調巴士行走,但當時友愛路不准12米巴士駛入,故此K105最初不會在506線行走,另七輛11米版本巴士會和505線共用,間中會使用丹尼士三叉戟(601-622)行走。

另外臨時巴士506線的特色如下:
(1) 和一般輕鐵接駁巴士一樣,此路線會發售輕鐵轉車票,但由於此路線是輕鐵演變下來的臨時路線,因此沒有限定乘客必須在指定輕鐵站轉乘,另外輕鐵單程車票轉乘此路線亦沒有設置指定轉車站,任何車站均可作轉乘。
(2) 當時杯渡路不准直接右轉屯門鄉事會路往屯門市中心,巴士路線無可避免需要繞路行駛,故此路線往友愛方向擴展服務範圍至新墟一帶。最初此路線會上杯渡路天橋再落屯門公路往元朗方向,再經新和里轉入屯門鄉事會路,並在雅都商場和德政圍加設分站,一個月後改為杯渡路左轉屯門鄉事會路,並在聖公會聖西門呂明才中學加設分站,再經河傍街掉頭返回雅都商場。
(3) 加設與505巴士線和521/521P線轉乘優惠,兩程車只收取較高車費的一程。2003年10月加設K2P線轉乘優惠,兩程車合共只收取K2P線車費,並在2003年12月配合K51K52線開辦,分別取代521/521PA52線,兩線和506線亦有轉乘優惠,只收取一程車費。

2003年8月31日,輕鐵建安段架空工程完成,輕鐵505線改回原有行車路線,並於一天後取消505巴士線。不過輕鐵以車輛數目不足為由,沒有把506線改回輕鐵行走,並計劃維持以巴士行走直至西鐵通車後一個月取消。

租用城巴的精選圖

2003年10月至11月,九鐵分四次向新巴租用四輛利蘭奧林比安和31輛富豪奧林比安雙層巴士(K201-K235),除用來開辦西鐵通車前的臨時巴士K2PK75PK76外,還用來取代2003年退租的城巴巴士。故此,506線在2003年10月開始陸續改用租自新巴的巴士行走。

九鐵本來計劃西鐵通車後取消此路線,但由於屯門區輕鐵路線重組有變動,在2004年2月的重組計劃更保留所有屯門區輕鐵路線。九鐵繼續以輕鐵不夠車讓506線轉回輕鐵為由,繼續使用巴士行走,並在2004年4月把此路線升格為永久巴士路線,但並沒有和其他西鐵接駁路線一樣轉為K字頭路線編號,並作出以下改動:
(1) 此路線在2003年12月20日,西鐵通車當日加設西鐵的轉乘優惠,西鐵乘客利用八達通乘車可以於屯門站出閘並免費乘搭此路線。輕鐵乘客以往可以利用單程車票轉乘此路線,但2004年4月4日起取消此安排,所有乘客必須使用八達通才能繼續享用輕鐵的轉乘優惠。
(2) 更改行車路線,不再途經雅都花園,改經屯門西鐵站公共交通交匯處,取代聖公會聖西門呂明才中學分站。

租用新巴的精選圖

2004年8月尾,九鐵向新巴租用的巴士只餘下六輛,即使全數能夠出車,亦不足以應付506線的用車需要。因此自家的富豪奧林比安型巴士(225-239)開始加入在506線行走,間中有丹尼士三叉戟型巴士(601-622)行走。

餘下的六輛新巴富豪奧林比安在2004年12月全數退還給新巴。同時,九鐵為擴充車隊,以及取代2005年會全數退役的都城嘉慕型非空調巴士(101-139),九鐵在2004年12月至2005年9月向新巴分批購入53輛二手丹尼士三叉戟型巴士,47輛10.6米版本(701-747),6輛為11.3米版本(748-753)(詳情可按此)。部份巴士由於廣告期未完結,或是九鐵急需車輛投入運作,因此服務初期部份巴士繼續其新巴色彩加上九鐵標誌及編號便投入載客行列。同時富豪奧林比安型巴士出現在506線的頻率開始減少。

渡過兩鐵合併,更改行車路線

2007年12月2日,九廣鐵路公司和地鐵公司合併成香港鐵路有限公司(MTR Corporation Limited),九鐵巴士租予港鐵繼續營運,並改為港鐵巴士營運其巴士路線。506線由港鐵接手營運初期,仍然以兩款丹尼士三叉戟作主力用車。

此路線雖然經過友愛路,但在友愛邨內並沒有分站。屯門區議員認為友愛路人車爭路會構成危險,要求506線撤出友愛路。港鐵表示,506線會延長至兆麟,但當延長路線後需要增加用車數目,必須取消客量偏低的A73線才能應付。港鐵最終在2009年10月,把506線延長至兆麟,不再駛入友愛路,改經海榮路和兆麟街,並在安定邨、輕鐵三聖站對面和兆麟苑加設分站,同時A73線先減至只在上課日行走兩班往屯門班次,並在一個月後全面取消,同時部份路線受惠於A73線取消而獲加密班次。

另外,原屯門站公共交通交匯處在2010年3月被政府收回,用作發展瓏門,該站搬遷至屯門站近C出口的室內總站,即輕鐵屯門站對面。506線同時拉直走線,不再停靠德政圍站及進入巴士總站,改為在杯渡路近C出口加設分站,並直接駛往屯門市中心(該段路在2003年尾,輕鐵架空工程完成後已解除不准右轉屯門市心的限制)。

由於西鐵線乘客有增加的情況出現,而屯門西南部如蝴蝶邨、新屯門中心和龍門居居民如需乘搭西鐵,最直接是使用506線往屯門站轉乘,因此繁忙時間此路線經常爆滿,在龍門居可能需要等候多於一班車才能上車。同時在下午繁忙時間,在輕鐵屯門站底下的分站,等候此路線返回屯門碼頭區的乘客亦太多,有時甚至會排到屯門河上,故港鐵在繁忙時間會提供特別班次,由新屯門中心或龍門居起載,並以屯門站為總站,特別班次會駛入屯門站室內總站,並按指示決定後續行程。

不過,由富健花園開出的特別班次,則由2022年3月4日起,因COVID-19第五波疫情導致太多港鐵職員染疫或被視為密切接觸者而未能執勤,導致巴士車長人手不足而暫停服務。受影響的乘客可以前往輕鐵龍門站乘搭一般班次。

2010年9月,由於東鐵部車隊過剩,港鐵調動其中兩輛原東鐵部的ADL Enviro 500 12米巴士(801-802)到西鐵部,最初主力行走506線。不過,在2011年上半年,該兩輛巴士已改為主力行走K76線,其後在更多路線行走。港鐵在2015年再調動803到西鐵部,該三輛巴士至今間中會行走506線。

港鐵在2011年為取代在2012年退役的富豪B10M型(401-415)和丹尼士飛鏢型(501-503)單層巴士,向ADL購買18輛新巴士,其中9輛為Enviro 500 11.3米版本(825-833),新車在2012年下半年投入服務,最初會間中行走506線,不過2013年港鐵購入新車取代舊車後,此批車開始減少在506線出現。

2013年至2017年,港鐵為取代富豪奧林比安型及丹尼士三叉戟型雙層巴士,以及因應新界西北發展而獲得增加車隊配額,分別向ADL購買42輛Enviro 500 MMC 11.3米雙層巴士,以及向富豪購買68輛B9TL型雙層巴士,該兩款巴士投入服務不久便成為506線主要用車型至今。

曾計劃改路線編號,遭到議員反對

506線以巴士行走,由於沿途燈位太多,以及沿途分站大上大落,導致脫班問題一直持續。自從第四期輕鐵列車在2009年尾開始陸續投入服務,一直有聲音要求506線改以輕鐵行走。不過港鐵繼續以巴士行走,並在2012年計劃把此路線改名為K56線,統一港鐵巴士路線編號,但受到屯門區議會反對,認為改路線編號即認定506線不會轉回輕鐵行走。港鐵最終收回此計劃,不過在2013年表示506線會繼續以巴士行走。

取消循環制度,成雙向路線

由2022年開始,506線會取消循環線制度,現時的兆麟折返點會成為路線的北面總站。其實,506線改為雙向路線前,路政署曾在兆麟街重劃行車線,使506線停泊在該站時,不會阻礙其他車輛使用者。

此改動會使輕鐵三聖站一帶的乘客,不能再使用506線前往屯門站。不過,該站乘客可以繼續選乘K52前往,或是前往三聖輕鐵站乘搭505線。自2021年11月下旬起,輕鐵505線改為平日全線使用拖卡行走,據說是為了配合506線的新安排,但兆麟街路面未能配合,使506線的改動延遲實行。