西北經典系列

[西北經典系列‧九鐵/港鐵]#24 610-最元老的屯元跨區線

行車片段:
https://youtu.be/kaZRW6WeUzI

背景

政府在1980年代發展屯門和元朗兩區時,同時興建連接兩區的輕鐵系統。最終輕鐵在1988年9月正式通車,並分兩期通車。輕鐵第一期在1988年9月18日通車,同時開辦三條來往元朗至屯門的路線,分別是610、611和612線,前兩者來往元朗至屯門碼頭,而後者則來往屯門碼頭至友愛。

三條路線的走線如下:
610:
元朗總站-大棠道(1)-康樂路-大會堂(2)-水邊圍-屏山-塘坊村-洪水橋-鍾屋村-泥圍-藍地-兆康-屯門醫院-澤豐-銀圍-大興南-大興北-石排-鳴琴-龍門(3)-青山村-紅樓(4)-白角(5)-蝴蝶-美樂-屯門碼頭總站(6)

611:
元朗總站-大棠道(1)-康樂路-大會堂(2)-水邊圍-屏山-塘坊村-洪水橋-鍾屋村-泥圍-藍地-兆康-屯門醫院-澤豐-蔡意橋-河田-建安-龍門(3)-青山村-紅樓(4)-白角(5)-蝴蝶-美樂-屯門碼頭總站(6)

612:
元朗總站-大棠道(1)-康樂路-大會堂(2)-水邊圍-屏山-塘坊村-洪水橋-鍾屋村-泥圍-藍地-兆康-屯門醫院-澤豐-蔡意橋-河田-新發(7)-市中心-友愛/安定(先入友愛站,再經安定返回元朗)

(1) 2010年6月改稱大棠路站
(2) 1989年2月改稱豐年路站
(3) 1989年2月改稱工業學院站,並在2003年8月改稱青雲站
(4) 1989年2月改稱散石灣站,並在2003年8月改稱龍門站
(5) 1989年2月改稱輕鐵車廠站,最初英文名稱為LRT Depot,2010年6月改為Light Rail Depot
(6) 最初英文名稱為Ferry Pier,2010年6月改為Tuen Mun Ferry Pier
(7) 2003年8月改稱屯門站

當時610線營運至午夜,為晚間唯一服務屯門碼頭至元朗的跨區路線。
而611線則會較早收車,最初只服務至晚上8時,8時後至午夜則改為只在屯門區行走,為來往屯門碼頭至兆康的511線,路線在1992年取消前的服務時間至晚上9時,並不再提供511線服務。由於此路線與610大幅重疊,加上屯門工業區一帶需求較低,輕鐵在1992年屯門東北段新支線通車後,利用611線的資源開辦614
612線則由輕鐵通車日開始一直營運至1994年3月,與722線合併成720線。

另外由於興建屯門東北支線,610、611及612線在1989年曾臨時南行繞經麒麟站,並在兆康站改停4號月台。

611和612線分別在1992年和1994年取消,而610線則營運至今,成為輕鐵服務最長久的路線(505506在1988年9月25日才開辦,而507更在1989年6月4日才開辦)。

曾設有回廠班次

輕鐵在1995年前,曾設有短途班次。在早上及下午繁忙時間後,輕鐵會利用610線在元朗準備回廠的列車,載客提供短途班次610D線,由元朗往散石灣站,然後在散石灣站清客後直接回廠。使用第一期列車行走時,路線顯示牌只會顯示「散石灣」,並在車長駕駛室位置貼上「610D」,讓乘客識別。而當使用第二期列車行走時,路線牌會同時顯示地點和路線。

用車演變史

610線由開辦至西鐵通車前,多數班次以單卡行走。在1992年或以前,曾經在早上繁忙時間設有拖卡列車行走,但數目不詳,但90年代,除了天水圍路線設有拖卡班次外,通常只有612線和614線部份班次設有拖卡行走,610在2003年前西鐵通車前後一直以單卡行走。

610線的拖卡班次在2007年兩鐵合併後開始增加,在2015年3月開始,截至2019年6月的拖卡班次分佈情況如下:
平日早上繁忙時間一轉提供13班,其中兩班為拖卡班次。下午一轉提供12班,在2014年3月前其中兩班為拖卡,但2014年3月起配合761P線增加班次而減至只有一班為拖卡。日間非繁忙時間一轉提供10班車,最初為全線單卡,自2015年3月更改班次開始,改為車序55在下午3時41分在屯門碼頭開出拖卡班次,到元朗與761P的單卡交換行走(此安排在2010年8月已開始,但最初為614線75車序提供拖卡班次後換車),常規日間拖卡班次則在2016年8月開始,其中一列拖卡在早上繁忙時間由調往507線改為繼續行走610線才開始有。

星期六和學校假期方面,610線在早上及下午繁忙時間以每轉11班車,日間9班車行走,當中其中4班為拖卡班次。

假日日間每轉以10班車行走,其中3班為拖卡班次。

另外,每日的清晨及午夜均有原行走761P線的拖卡與610線的單卡對調,以善用拖卡列車載客到屯門後才返回車廠。

減少大馬路負荷,班次進行重整

由於元朗大馬路段一直以來都有很多輕鐵班次行走,為減輕元朗大馬路的負荷,輕鐵在2019年6月調整路線班次,主要調整610、614615線的班次及拖卡比例,班次稍作減少,最大特色是其中兩個單卡併合成一個拖卡行走,610線的班次改動如下:

平日一轉由13班減至12班,但由兩個班次使用拖卡增加至三班,車序為59、60及61。日間一轉由10班減至9班,但由一個班次使用拖卡增加至兩班,原車序60繼續使用拖卡,另車序55會轉用拖卡,而60車序會在約下午5時在元朗與761P線的單卡(車序194)對調。下午繁忙時間維持一轉12班車,拖卡數目維持一班。

星期六及學校假期早上及下午繁忙時間維持每轉11班車,但日間由每轉9班車減至8班。拖卡方面,則增至五班(早上繁忙時間車序53、56、59、60、61,其後車序60收車,另車序54會與原615線的112車序拖卡互調)。

假日則維持每轉10班車行走,其中三班為拖卡列車(車序52、56和58)。

不過,2020年1月開始受到COVID-19影響,公務員多次在家工作,部份私人企業跟隨,學校長時間停課,市民在非辦公時間減少出外,使輕鐵客量減少,輕鐵由2020年2月開始一直採用星期六時間表行走,更在2020年下半月一度改以假日班次行走,拖卡數目有所減少。2020年3月尾,所有屯門區路線除751線部份班次繼續提供拖卡班次外,一律改為單卡改走,直至2020年4月尾中學文憑試開考,輕鐵才在早上開考時間前恢復個別班次拖卡行走。2020年5月尾,中小學陸續復課,610線才每日有1-2個車序恢復拖卡行走。不過,2020年7月香港再次大規模爆發COVID-19,學校再次停課,部份公司恢復在家工作安排,屯門區恢復所有路線單卡行車,751線亦縮至只有兩個車序以拖卡行走。

到了2020年8月31日,輕鐵再修改行車班次,平日班次不變,但早上繁忙時間增加至四抽拖卡列車行走(車序51、60、61及62),日間最初為兩抽(車序57及62),並於下午4時多安排車序63由龍門站開始載客往元朗,先利用拖卡行走,到元朗後與761P線的194車序單卡互相交換行走,而車序62於下午5時左右到達元朗後,和615線112車序的單卡互相交換。直至2021年5月,輕鐵再修改610線拖卡班次,車序53於早上繁忙時間後會改以拖卡行走,最初會於中學文憑考試散場後轉回單卡,最終改為下午繁忙時間繼續行走。另車序62的拖卡會於下午5時後繼續行走,同時615線的112車序拖卡班次,提早至早上繁忙時間過後開始行走。

星期六及學校假期時間表方面,早上繁忙時間由11班車減至10班車,最初則只安排車序56行走拖卡,直至2020年11月,第四波疫情爆發時更改為全線單卡行走。最終在2021年2月,先改為車序52、54、57及61以拖卡行走,並於2021年7月改為54、59及61車序為拖卡。

星期日班次最初則全線以單卡行走,直至2021年2月開始恢復車序53、56及59以拖卡行走。

路線重組風雲

2003年1月,輕鐵公開西鐵通車後的路線重組計劃。原本計劃是所有路線會取消並重組成新路線組合,610、614615線會全部取消,改為只行走元朗至兆康的651線。此計劃公佈後,由於屯門區往返元朗需要多番轉車,加上屯門區的重組使輕鐵路線更為繞路,因此受到強烈反對。另外,由於屯門醫院再沒有直車往返元朗,雖然元朗區有博愛醫院,但規模比屯門醫院小很多,因此部份元朗區居民使用醫療服務時亦可能需要到屯門醫院,此舉亦對他們帶來不便。

最後輕鐵作出讓步,在2003年3月擱置651線計劃,保留610線服務,使此路線能一直維持至今。

不過651線的走線在2017年卻再次被建議。當時港鐵及政府進行研究,並在2017年6月發表「公共交通策略研究」,當中提及取消614615線,並削減505507線各一輛列車,另外在後備車中撥出一輛列車,共17輛列車當中,其中7輛會用作開辦新路線610P,來往兆康至元朗,其餘列車用作加強610、614P615P線服務。

此舉受到屯門區居民和議員強烈反對,多個屯門區議員發起簽名行動反對,另外有說法指610P線只會在繁忙時間行走,因此議員利用此點反對。最後輕鐵作出讓步,在2017年7月擱置610P線開辦,以及削減505507線用車和取消614615線。

乘客特色

610線為元朗區唯一途經屯門醫院的路線,而在前文亦提及過元朗區雖然有博愛醫院,但規模上比屯門醫院小很多,加上部份服務在屯門醫院才提供,因此元朗區有乘客會利用此路線往屯門醫院覆診或探訪。

另外610線途經大興邨、山景邨及青山村,而大興(南)站至青山村站中小學林立,加上青雲站附近亦有一所專業教育學院(IVE),因此在上下課時段客量亦十分多,多是在這個範圍學校上下課的乘客。

在西區海底隧道通車前,屯門居民前往港島區可以在屯門碼頭轉乘渡輪前往中環。不過,西區海底隧道通車後,屯門至中環航線客量急降,大部份乘客轉投屯門至港島的西隧巴士路線,此航線終在2000年7月停航。20年來,屯門碼頭變為提供往大嶼山的渡輪服務,而且在2003年把碼頭部份地方轉變為跨境渡輪服務,主要提供往澳門和蛇口等的航班。因此,610線亦可以提供接駁這些渡輪的途徑。

疫情大爆發,遭臨時削減班次

2022年3月5日起,因應香爆發COVID-19第五波疫情,導致港鐵各行車線的人手均有不足情況,輕鐵行走臨時班次。610線臨時改為全日只行走8個車序,比平時繁忙時間行走最少10個車序減少,但為減低減班導致的影響,610線拖卡比例臨時增至一半,即以四列單卡及四列拖卡混合行走,另外614615線亦臨時增加拖卡班次,以補償610線減少的載客能力。

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