西北經典系列

[西北經典系列‧九鐵/港鐵]#02 九鐵巴士的外援-新巴篇

上回說到九鐵於2002年向城巴租用8輛城巴的利蘭奧林比安型空調巴士行走臨時路線505506,該批巴士已經於2003年10月退租。不過,2003年底西鐵通車前,屯門及天水圍的居民數目上升,不過天水圍的輕鐵新支線又未能及時通車,因此天水圍於西鐵通車前,很多地方仍然沒有輕鐵直達,而新輕鐵路線於2003年12月初才能通車。在此之前,九鐵開辦了多條臨時巴士路線,解決西鐵及輕鐵新支線通車前天水圍居民的出行需求,但當時的九鐵車隊根本不能再應付多條新線的需要,故九鐵於2003年10月至11月期間,四度向新巴合租用合共35輛巴士,其中4部為利蘭奧林比安空調巴士(新巴編號LA開頭),31部富豪奧林比安空調巴士(新巴編號VA開頭),九鐵編號為K201至K235。

第一批: K201-K212

第一批租用巴士資料如下:
九鐵編號/新巴編號/車牌
K201/VA2/GD6917
K202/VA4/GD6958
K203/VA5/GE1766
K204/VA6/GE1769
K205/VA11/GE6588
K206/VA17/GF6345
K207/VA21/GF8579
K208/VA22/GF9086
K209/VA25/GG8241
K210/VA29/GG8152
K211/VA41/GV9359
K212/VA43/GW1735

當時租用12部巴士,是因為九鐵於2003年10月開辦臨時巴士路線K2P,最初來往天瑞邨及屯門市中心(天水圍區總站於同年12月改為天水圍市中心),於星期一至六繁忙時間行走。九鐵為了此路線向新巴租用以上12輛巴士,主要行走K2P線,而於其他時間可能用以支援其他天水圍區路線如659等等。

第二批租用巴士資料如下:
九鐵編號/新巴編號/車牌
K213/VA7/GE3255
K214/VA45/GW2762
K215/VA46/GW3191
K216/VA51/HN8481
K217/VA56/HP3011
K218/VA57/HP6260
K219/VA58/HP4732
K220/VA59/HP7236

租用以上8輛巴士,是因為九鐵向城巴退租原用來行走506線的巴士,但506巴士會計劃於西鐵通車後1個月才取消,所以另外向新巴租用以上8部巴士,以維持506巴士的運作。不過,兩批車共20輛並不會指定只行走某條路線,所以所有以租用的巴士行走的路線(例如K2P506等等),都會利用其他租來的巴士行走。

第三批租用巴士資料如下:
九鐵編號/新巴編號/車牌
K221/LA1/EX9383
K222/LA3/EY7409
K223/LA7/FF2854
K224/LA17/FG9004
K225/VA26/GG5629
K226/VA27/GG4586
K227/VA30/GG8455
K228/VA37/GV5740

第三批租用巴士於2003年11月中於九鐵投入服務。當時除了4部利蘭奧林比安被九鐵租用外,曾一度傳出新巴的丹尼士禿鷹型空調巴士(新巴編號DA開首)會被九鐵租用,但最終沒有租用。當時一條來往天瑞至洪水橋的K75P線開辦,而且其他路線於西鐵通車前仍需要維持固有服務,故九鐵第三度租用以上8部巴士行走,其中部份會行走K75P線,而其他路線亦會行走。

第四批租用巴士資料如下:
九鐵編號/新巴編號/車牌
K229/VA9/GE6431
K230/VA19/GF8254
K231/VA28/GG4658
K232/VA33/GV4297
K233/VA34/GR295
K234/VA40/GP8588
K235/VA44/GW1562

最後一批共7輛巴士於2003年11月尾開始投入服務。當時九鐵開辦另一條臨時巴士路線K76,來往天恆邨及兆康西鐵站(北)(即現時K58的分站),天水圍段服務天水圍北,途經天影路及洪天路到洪水橋,經青山公路往兆康。故九鐵最後一次向新巴租用以上7部巴士。

主要行走路線:
506: 自原有的城巴巴士退租後,506線主要以租用的新巴行走。
659: 2003年10月開始至天水圍輕鐵新支線通車前部份班次使用此款巴士
K2P: 營運首數月以此款巴士為主
K1X: 部份班次使用此款巴士
K2X: 2003年10月部份班次使用此款巴士直至2004年1月路線取消
K51: 2004年夏天期間多輛九鐵自家都城嘉慕巴士暫時停牌,並擺放到西鐵錦上路車廠,故當時部份班次以此款巴士行走,配少量自家巴士如都城嘉慕(101-139)、富豪奧林比安(225-239)及丹尼士三叉戟(6XX)行走
K70: 部份班次以此款巴士行走
K75P: 營運首數月主力以此款巴士行走
K76: 營計首數月主力以此款巴士行走
A73: 部份班次以此款巴士行走

特別事件:
此批巴士於九鐵服務時,只是把車身及車內的新巴標誌遮蓋並加上九鐵車隊編號,故初時部份路線如K2P等會被乘客誤會是由新巴營運,在K2XX時期曾經聽過有以上路線投訴的人找新巴提出。

除此之外,由於這是新巴巴士首次於新界西北出現,當時屯門區及天水圍部份巴士總站於繁忙時間吸引了不少巴士迷拍攝,因為最初九鐵只打算租用3個月,故以巴士迷角度而言,時間十分有限,故幾乎每個平日及星期六都見到有巴士迷捕捉該批巴士。不過由於巴士的維修檢查工作會由新巴負責,九鐵要定期把巴士駛回新巴車廠作檢查維修,故有時在市區的街道,都有可能見到這些巴士的蹤影。

在2003年12月,輕鐵天水圍新支線於西鐵通車前兩個星期通車。在通車後首個工作日,由於輕鐵車卡數目不足,天水圍路線的班次不足以應付,大量車站出現留後情況,當時輕鐵已派職員在早上繁忙時間於輕鐵站指示乘客轉乘巴士離開天水圍,而且於翌日起宣佈部份巴士路線暫時轉為免費服務,免費服務路線包括K2PK75PK76,另開設輕鐵出現事故時才行走的K62S線,不過K62S是九鐵另外向九巴租車行走。免費服務期間,部份K2XX巴士的八達通收費器被拆去,錢箱亦被封,行走免費服務的路線,車長並指示乘客上車不用拍卡或投幣。此安排於西鐵通車後,2004年1至2月逐步取消時裝回八達通收費器。

退租:
2004年7月,多條天水圍區巴士路線均調整服務:
K2P: 縮減服務時間,班次亦由7至8分鐘一班大幅削減至20分鐘一班,即每小時由對開8班減至3班
K70: 此路線為平日早上繁忙時間由天水圍單向往元朗的免費路線,於2004年7月中停止服務
K76: 不再途經洪水橋至兆康,改為來往天恆及天水圍西鐵站,轉型為天水圍北的特快接駁服務
當時其中15輛巴士退租(K221至K235),新巴於2004年7月尾開始,陸續把該15部巴士重投港島區載客服務。

2004年8月尾,多輛九鐵都城嘉慕型巴士重投服務,同時把其中14輛K2XX退租。餘下的6輛分別是K205,K206,K207,K209,K211及K217,路線用車變動如下:
506: 部份班次轉為自家的富豪奧林比安(225-239)及丹尼士三叉戟(6XX)
K51: 大部份班次回復以都城嘉慕(1XX)行走,配少量丹尼士三叉戟及富豪奧林比安
K75P/K76/K2P: 轉用自家巴士行走

2004年12月,餘下的6輛K2XX亦退回新巴,故最後使用此款車的路線506亦全面轉用自家巴士行走。同時為取代租用的巴士及自家的都城嘉慕巴士,以及擴充車隊,九鐵於2004年及2005年分數次向新巴購入二手丹尼士三叉戟型特低地台巴士(新巴編號14XX/16XX,九鐵編號7XX),下回會詳細說說此款二手巴士。

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